jueves, 30 de septiembre de 2021

El hipnotista (Lars Kepler)

Publicada en 2009, esta novela es la primera firmada por Lars Kepler, pseudónimo colectivo de los escritores suecos Alexander Ahndoril y Alexandra Coelho Ahndoril. También supone el inicio de la serie de novelas protagonizada por Joona Linna, comisario de la Policía Judicial de Estocolmo.

La historia da comienzo con el hallazgo de cuerpos en dos lugares casi a la vez: el de un hombre en unas instalaciones deportivas y el de una mujer y su hija en su domicilio, donde también se encuentra al hijo mayor herido, pero con vida. Todos presentan múltiples heridas de arma blanca. Cuando Joona descubre que todas las víctimas forman una unidad familiar no le caben dudas de que los crímenes son obra de un asesino en serie y convence a sus superiores para dirigir la investigación. 

Por si enfrentarse a un asesino en serie fuera poco, el tiempo corre en contra de los investigadores: la hija mayor de la familia se encuentra en paradero desconocido y todo apunta a que será la próxima víctima. El hijo superviviente podría ser la única persona capaz de ayudarles a encontrarla. Por desgracia, el joven está en estado de shock y el único modo de hablar con él es recurrir a la ayuda de un experto en hipnotismo. 

En su ópera prima, los autores nos ofrecen un thriller psicológico de lo más intenso. Cabe mencionar que el relato fue llevado al cine en 2012 (+ info).

sábado, 28 de agosto de 2021

Sangre en la nieve (Jo Nesbø)

Sangre en la nieve Jo Nesbø
Escrita en 2015 e inédita en España hasta 2020, esta novela supone el inicio de la serie Sicarios de Oslo. Ambientada en los años 70, en ella se nos presenta a  Olav Johansen. Es un tipo peculiar. Se gana la vida, en sus propias palabras, despachando gente para uno de los principales capos mafiosos de Oslo. Y será el mandamás en persona quien un día encomiende al sicario el trabajo más inesperado de su carrera: Olav deberá despachar nada menos que a la esposa de su jefe. Al oírlo, el protagonista se queda a cuadros, pero no se atreve a rechazar el encargo. Su primer paso será iniciar una vigilancia con la excusa de planificar el crimen de modo que ni él ni su jefe puedan ser relacionados con el suceso. 

Tras varios días observando a su objetivo, Olav descubre que la esposa de su jefe tiene un amante y es víctima de malos tratos por su parte. Por ese motivo el sicario modifica su estrategia y lleva a cabo su plan cambiando de víctima: ejecuta al amante en lugar de a la mujer. Satisfecho, le comunica a su jefe que el tema de la infidelidad está resuelto, pero eso no hará más que despertar la ira del mafioso hasta el punto de convertir al propio Olav en el blanco de toda su organización criminal.

Con esta serie de novelas, Jo Nesbø da un respiro a su personaje más popular, el comisario Harry Hole, y a la vez proporciona a sus seguidores la ocasión de disfrutar de nuevos thrillers cambiando el punto de vista del protagonista.

sábado, 31 de julio de 2021

Máximo impacto (David Baldacci)

Publicada en 2017, esta novela supone la segunda aventura de Will Robie, agente de la CIA, aunque él y su superior prefieren emplear el término "solucionador de problemas". En esta ocasión se enfrenta a un problema muy gordo: dos miembros de la agencia han sido asesinados. El modus operandi del autor apunta a un asesino profesional tan hábil como el propio Robie. Al mismo tiempo, el hecho de haber podido atentar contra las dos víctimas cuando eran más vulnerables hace suponer que dispone de información privilegiada. Es por eso que se encomienda a Robie la misión de identificar y liquidar al supuesto traidor.

A lo largo de su carrera, Robie solo ha conocido a alguien con semejantes habilidades para el asesinato. Sin embargo, no encuentra motivos para dudar de la lealtad del sujeto hacia la agencia, por lo que experimentará sentimientos encontrados a la hora de ejecutar sus órdenes. Tras una larga reflexión, decide conceder a su objetivo el beneficio de la duda y darle la oportunidad de explicarle por qué ha comenzado a actuar como lo está haciendo.

Como ya hizo en la primera entrega de la serie (Los inocentes), el autor vuelve a construir un intenso thriller en torno a la figura de un asesino con principios. El resultado es una historia tan recomendable como la anterior, aunque para su disfrute resulte aconsejable la lectura previa de aquella.

sábado, 26 de junio de 2021

Morir en el intento (Lee Child)

Morir en el intento Lee Child
Esta novela, escrita en 1998, es la segunda entrega de la serie protagonizada por Jack Reacher tras Zona peligrosa. Al comienzo de la historia hace poco más de un año que el protagonista abandonó el ejército. Después de toda una vida recorriendo el mundo de una base militar a otra, Reacher ha decicido recorrer los Estados Unidos. En esta ocasión se encuentra en Chicago. Durante un paseo, su camino se cruza con el de una mujer que camina con ayuda de una muleta y que sale de un establecimiento con varios bultos en su mano libre. Reacher se acerca a ella y se presta a ayudarla a llegar hasta su vehículo, pero en ese momento un grupo de hombres armados rodean a ambos y les obligan a entrar en un coche a punta de pistola. Poco después sus raptores les obligarán a entrar en la parte trasera de una furgoneta y prenderán fuego al coche con el fin de borrar sus huellas.

Así comienza un largo viaje por carretera durante el cual Reacher llegará a trabar amistad con la mujer secuestrada. Ella le revela que es  una agente del FBI y que su padre es nada menos que el Jefe del Estado Mayor. La mujer sospecha que sus secuestradores son terroristas y tratan de presionar a su padre para obtener algún tipo de favor a cambio de su vida. Reacher, por su parte, no lo ve igual de claro. Como exmilitar, sabe que el padre de la mujer sería reemplazado antes de poner en riesgo la seguridad nacional. Al mismo tiempo, duda que sus captores sean profesionales: por un lado, han secuestrado nada menos que a una agente del FBI a plena luz del día; por otro lado, han quemado el primer vehículo utilizado, lo que llamará la atención de las autoridades. En cualquier caso, Reacher no vacilará en desafiar a los secuestradores para mantener a salvo a la rehén.

Como el resto de las aventuras de Jack Reacher, Morir en el intento es un thriller muy intenso, a caballo entre los géneros bélico y policial. El hecho de que el protagonista lleve un estilo de vida propio de un trotamundos (sin casa, sin familia y en constante movimiento) hacen que no sea preciso haber leído ninguna otra entrega de la serie para disfrutar con su lectura.

domingo, 23 de mayo de 2021

Castigos justificados (Hjorth & Rosenfeldt)

Castigos justificados Hjorth & Rosengfeldt
Quinta entrega de la serie protagonizada por el psicólogo Sebastian Bergman y la Unidad de Homicidios de Estocolmo. En esta ocasión la presencia del equipo será requerida no en uno, sino en dos lugares donde se han hallado cadáveres en circunstacias similares. En ambos casos los cuerpos fueron encontrados en recintos escolares, las víctimas estaban atadas a una silla de cara a una pared y la causa de la muerte fue un disparo en la frente. Por lo demás, el único nexo entre las dos víctimas es que ambas habían participado en programas de telerrealidad. Todo apunta a que los investigadores van tras la pista de un asesino en serie.

En otro orden de cosas, Sebastian intenta forjar un vínculo con su hija no reconocida (léase Crímenes duplicados), a la que por fin se ha presentado. Pero tampoco en ese ámbito lo tendrá fácil: si bien la joven ha roto lazos con su madre por haberle ocultado la verdad sobre su origen durante toda su vida, sigue estando muy unida a su padrastro. Sebastian, que ya perdió a una hija años atrás, no está dispuesto a volver a pasar por esa fatal experiencia y buscará la forma de mantener una relación con la joven.

Cinco años después del inicio de la serie, la pareja Hjorth & Rosenfeldt se mantiene fiel al estilo que tanto éxito ha procurado a las entregas anteriores y a la vez hace madurar a los protagonistas de manera que no queden estancados en sus respectivos roles policiales. 

lunes, 26 de abril de 2021

Crímenes exquisitos (Vicente Garrido, Nieves Abarca)

Crímenes exquisitos Vicente Garrido Nieves Abarca
Escrita a cuatro manos por Vicente Garrido, criminólogo y psicólogo, y Nieves Abarca, periodista y escritora, esta novela supone el inicio de la serie protagonizada por la inspectora Valentina Negro. La historia comienza con el hallazgo del cadáver de una joven en un estanque en La Coruña. A primera vista todo apunta a un crimen de naturaleza sexual, pero lo más sorprendente es lo elaborado de la escena: el cuerpo aparece rodeado de flores y llevando un vestido de alta gama. Esos detalles llevarán a la inspectora Valentina Negro a solicitar la ayuda del criminólogo Javier Sanjuán, que por fortuna se encuentra en la ciudad impartiendo una conferencia. El análisis de la escena permite al especialista identificarla como una imitación de una pintura que a su vez representa una escena de Hamlet.

Mientras los agentes investigan, Sanjuán verá solicitado su asesoramiento una vez más en relación a otro crimen, esta vez ocurrido en Inglaterra, donde la víctima es igualmente una mujer joven y el escenario del crimen evoca un pasaje de la novela Drácula. Las coincidencias llevan al criminólogo a la conclusión de que hay un asesino en serie que actúa en los dos países y sugiere a la inspectora Negro ir al Reino Unido en busca de más pistas.

En su primera incursión en la ficción, la pareja de autores nos ofrece un thriller tan intenso como recomendable que destaca especialmente por el nivel de detalle en las descripciones, que facilitan la visualización de cada escena por parte del lector. 

sábado, 13 de marzo de 2021

La suerte del enano (César Pérez Gellida)

La suerte del enano César Pérez Gellida
En su undécima novela podemos decir que César Pérez Gellida vuelve a sus orígenes: por un lado vuelve a ambientar un thriller en su Valladolid natal y por otro recupera a algunos de los personajes de su primera obra (Memento mori). Al mismo tiempo, de nuevo recurre a un fragmento de un dicho popular para dar título al relato, como ya hiciera en la trilogía Refranes, canciones y rastros de sangre

La acción comienza con el hallazgo del cadáver de una mujer en su vivienda. Será en estas circunstancias como el autor nos presente a la protagonista, la inspectora Sara Robles, jefa del Grupo de Homicidios de Valladolid. La escena es dantesca: la víctima fue hallada dentro de la bañera con una herida en la cabeza, y el hecho de que la luz de la estancia estuviera apagada apunta a que no se trata de una muerte accidental. Pero antes de haber avanzado un solo paso en la resolución del crimen, la protagonista es requerida para un caso mucho más embarazoso: un robo en el Museo Nacional de Escultura en plena madrugada. Dos guardias de seguridad resultaron muertos durante el suceso, y al parecer los autores habrían accedido al interior del edificio cavando un túnel desde la red de alcantarillado, de la que habrían podido escapar por cualquier punto de la ciudad. El hecho de que todo se complique conforme avanza la investigación hace que uno de los agentes haga mención a la expresión "la suerte del enano".

El objeto sustraído es una talla de reducido tamaño pero de valor incalculable. Ese detalle, unido a lo elaborado del modus operandi, lleva a la Interpol a pensar que los autores del robo no planean la venta del objeto, sino usarlo como aval en una operación de tráfico de drogas o quizá de armas. Será ese motivo lo que lleve a Ramiro Sancho, antiguo miembro del Grupo de Homicidios y viejo conocido de Sara Robles, de vuelta a Valladolid para colaborar en el caso. 

Con La suerte del enano César Pérez Gellida da comienzo a lo que apunta a ser una nueva serie de novelas con una protagonista de lo más carismática y con el valor añadido de contar con vínculos con el resto de sus obras.

lunes, 15 de febrero de 2021

El manuscrito de aire (Luis García Jambrina)

El manuscrito de aire Luis García Jambrina
Esta novela, escrita en 2019, es la cuarta con el pesquisidor Fernando de Rojas como protagonista. No obstante, la acción transcurre en el año 1515, lo que la sitúa entre El manuscrito de nieve y El manuscrito de fuego

Al inicio del relato nos encontramos al protagonista ejerciendo el cargo de Alcalde Mayor de Talavera de la Reina, lo que le ha reportado cierto prestigio entre sus vecinos. Un día recibe la visita de varios frailes dominicos que reclaman sus servicios como pesquisidor en nombre del rey Fernando el Católico. El motivo: el incendio de una aldea en la lejana isla de La Española que terminó con la vida de todos sus habitantes, incluyendo un fraile dominico que se encontraba allí en misión evangelizadora. Rojas se verá obligado a viajar allí, dejando solos a su esposa y sus hijos para acatar el mandato real.

Una vez en la isla, el protagonista tendrá ocasión de reencontrarse con su viejo amigo fray Antonio de Zamora, al que conoció en Salamanca años atrás y cuya ayuda fue de vital importancia en la resolución de sus primeros casos. El dominico le pondrá al día de los hechos y le hará una sorprendente revelación: su orden pretende convencer al rey para abolir las encomiendas, sistema por el que muchos nativos mueren cada año a raiz de la sobreexplotación a la que se ven sometidos. Sin embargo, la abolición de las encomiendas supondría un grave perjuicio para muchos de los españoles residentes en la isla, así como para la propia Corona, que recauda una parte de los beneficios del trabajo de los nativos. Por ese motivo Rojas tendrá que contemplar la cuestión como móvil del crimen.

En El manuscrito de aire Luis García Jambrina traslada a su personaje más popular a un ambiente completamente diferente a lo visto hasta el momento. Si las entregas anteriores eran una combinación de novela histórica y thriller, la que nos ocupa incorpora elementos de novela de aventuras y libro de viajes con excelentes resultados.

lunes, 25 de enero de 2021

Noche sagrada (Michael Connelly)

Noche sagrada Michael Connelly
Esta novela, escrita en 2018, es la segunda aventura de la detective Renée Ballard. Este personaje debutó tan solo un año antes en la novela Sesión nocturna, forma coloquial de referirse al turno de noche de la División de Hollywood, donde trabaja. Precisamente será allí, mientras redacta el informe que pondrá punto y final a su último caso, cuando descubra a alguien ajeno a su división curioseando en sus archivos. Intrigada, Ballard se encara al sujeto, que resulta ser el detective retirado Harry Bosch, quien años atrás trabajaba en ese mismo lugar y que investiga por cuenta propia el caso del asesinato de una joven ocurrido nueve años atrás.

Bosch se sincera con Ballard y revela a la detective que trata de resolver el caso en cuestión a instancias de la madre de la víctima. La mujer ayudó a Bosch en la resolución de un caso de tráfico de drogas (Las dos caras de la verdad) y hallar al asesino de su hija es su forma de agradecerle la ayuda prestada. Será así como los dos investigadores lleguen a un acuerdo para trabajar juntos en el caso sin violar las normas del Departamento.

En Noche sagrada Michael Connelly reúne a su personaje más reciente con el más veterano formando un equipo nada convencional. La trama alterna capítulos narrados desde la perspectiva de cada personaje. El resultado es un thriller tan intenso como recomendable, y todo apunta a que no será la última vez que los caminos de sus protagonistas se crucen.