miércoles, 30 de noviembre de 2022

El jueves siguiente (Richard Osman)

Segunda aventura del Club del Crimen de los Jueves, el curioso cuarteto de jubilados que Richard Osman nos presentó en su primera novela. Elizabeth, Joyce, Ron e Ibrahim vuelven a las andadas y pondrán todo su tiempo y atención en la resolución de un nuevo caso. Esta vez el crimen que les traerá de cabeza no se ha cometido aún, sino que alguien del pasado de Elizabeth solicita su ayuda cuando recibe una amenaza de muerte por parte de un capo que le acusa de robarle una fortuna en joyas. Como medida preventiva, la víctima se mudará provisionalmente a la comunidad de jubilados de Cooper's Chase junto al cuarteto protagonista.

Pero el caso de la amenaza no será el único que haga perder el sueño al singular equipo de investigadores: uno de sus miembros es víctima de un robo con violencia. Aunque no tardará en recuperarse de sus lesiones físicas, el trauma lo ha marcado hasta el punto de que ahora tiene miedo a salir de su casa. Sus tres compañeros esperan que facilitando la detención de su agresor su amigo supere el duro golpe que acaba de sufrir.

En su segunda novela el autor se mantiene fiel a su estilo. En esta ocasión ha enriquecido la trama incorporando elementos propios de las novelas de espías. El resultado es una lectura tan cautivadora como entretenida.

domingo, 30 de octubre de 2022

Agatha Raisin y la quiche letal (M. C. Beaton)

Escrita en 1992, esta novela es la primera de la serie protagonizada por la detective aficionada Agatha Raisin. Sin embargo, resolver crímenes no es precisamente lo que la mueve a jubilarse anticipadamente y mudarse desde Londres a la ficticia localidad de Carsely: precisamente buscaba una vida más tranquila que la que llevaba en la capital como agente de relaciones públicas. Al poco tiempo de instalarse y para socializar con sus nuevos vecinos, decide participar en un concurso de cocina con una quiche, aunque no la preparará ella misma, sino que la comprará en un afamado establecimiento londinense.

Ilusionada y segura de ganar el concurso, a la protagonista se le caerá el alma a los pies cuando otra vecina se alce con el primer premio. Tal es su decepción que deja la quiche en el mismo lugar donde se celebra el certamen en lugar de llevársela a su casa. Pero al día siguiente el juez del concurso es hallado muerto en su casa, y la causa parece ser un envenenamiento. Agatha no puede dejar de pensar que ella misma pudo ser el objetivo del envenenador, ya que nadie sabía si se llevaría o no el resto de la quiche para su consumo. Intrigada, comenzará su propia investigación al respecto, aunque la policía local le advertirá repetidas veces de que no se entrometa y deje el asunto en sus manos.

La primera aventura de Agatha Raisin es una novela de misterio aderezada con toques de humor. Cabe mencionar que fue adaptada como película para la TV en 2014.

viernes, 30 de septiembre de 2022

El hombre de Viena (Daniel Silva)

Cuarta entrega de la serie protagonizada por Gabriel Allon, restaurador de arte afincado en Venecia y antiguo agente de la inteligencia israelí. Como ya sucediera en la entrega anterior (El confesor), su antiguo superior solicita la ayuda de Gabriel para esclarecer un suceso ocurrido en Viena. Un amigo y antiguo compañero de ambos ha resultado herido a raíz de la explosión de una bomba en el edificio de oficinas donde trabajaba. Un grupo terrorista vinculado a Al Qaeda ha reivindicado el atentado, pero el servicio sospecha que la autoría del mismo podría guardar relación con el trabajo que llevaba a cabo la víctima, que investiga crímenes cometidos contra judíos austríacos durante la Segunda Guerra Mundial. 

Muy a su pesar, Gabriel viaja a Viena bajo una falsa identidad para investigar extraoficialmente el suceso. Tras una visita a su amigo en el hospital, descubre que se encontraba tras la pista de un antiguo miembro de las SS que supuestamente reside en Viena bajo un nombre ficticio. Gabriel tendrá que remover cielo y tierra para tratar de averiguar si su amigo estaba en lo cierto y eso ha estado a punto de costarle la vida.

Publicada en 2004, esta es la segunda aventura de Gabriel Allon que ve la luz en España. En ella, Daniel Silva combina eficazmente elementos de novela histórica, thriller y libro de viajes. No defraudará a quienes disfrutaron con la entrega anterior.


sábado, 27 de agosto de 2022

La conjura de Herat (Jordi Sierra i Fabra)

Segunda entrega de la serie protagonizada por la periodista Magda Ventura. La historia comienza en Barcelona con la protagonista visitando la sede de unos laboratorios farmacéuticos. De cara a la galería aparenta trabajar en un artículo sobre los ensayos de nuevos fármacos, pero eso no es más que una fachada. En realidad investiga la muerte de un joven que se prestó a participar en un ensayo clínico y que falleció en un accidente de automóvil precisamente cuando volvía a su casa desde el mismo laboratorio. Fue la madre del fallecido quien contactó con la periodista, ya que el joven le había expresado varias veces encontrarse mal desde que se le administró el fármaco objeto del ensayo. Para colmo, el cadáver resultó calcinado y no se realizó autopsia, de modo que no hay pruebas que relacionen el suceso con el ensayo.

Por si esclarecer una muerte en semejantes circunstancias no fuera complicado, Magda tropieza con un suceso igual de sorprendente: una exmilitar, a quien Magda conoció en persona años atrás, ha asesinado a tiros a un antiguo superior. Lo extraño del caso es que posteriormente se entregó y desde ese momento se ha negado a hacer ningún tipo de declaración. Incluso rechaza hablar con su abogado de oficio. Magda apelará a la amistad que trabaron en el pasado para tratar de entender los motivos de sus actos.

En esta novela Jordi Sierra i Fabra construye un genial relato hilando con habilidad tres tramas: una muerte por esclarecer, un asesinato y un drama personal que trae de cabeza a la protagonista y a la vez le da fuerzas para no decaer en la ardua tarea de desenterrar la verdad en ambos casos. 

domingo, 31 de julio de 2022

El hombre de la máscara de espejos (Vicente Garrido, Nieves Abarca)

Escrita en 2014, esta novela es la tercera entrega de la serie protagonizada por la inspectora Valentina Negro. Si sus dos primeras aventuras giraron en torno a casos de asesinatos en serie, esta vez cambia de registro y la encontramos investigando la desaparición de una joven vista por última vez tres años antes en A Coruña. Pero eso cambiará cuando su camino se cruce con el del criminólogo Javier Sanjuán, con el que ha colaborado estrechamente en el pasado.

Por su parte, Sanjuán recibe la llamada de la novia de un viejo amigo, reportero de investigación. Está inquieta porque no puede contactar con él: no contesta a su móvil y no saben nada de él en el hotel donde supuestamente se aloja durante un viaje motivado por su trabajo. Por eso le pide que examine su ordenador en busca de alguna pista de su paradero. Pero lo que el criminólogo descubre es más que eso: una serie de vídeos snuff donde varias mujeres jóvenes son torturadas hasta la muerte. Poco después el cadáver del reportero es hallado mutilado y colgado de un puente en Ponferrada. Sanjuán no tarda en deducir que los vídeos son el móvil del crimen y comparte su hallazgo con Valentina.

La pareja formada por Vicente Garrido y Nieves Abarca se mantiene fiel al estilo forjado en Crímenes exquisitos construyendo un thriller psicológico donde se alternan múltiples puntos de vista narrativos y recuperando a varios personajes de las dos entregas anteriores, lo que hace recomendable su lectura previa.

lunes, 27 de junio de 2022

Astillas en la piel (César Pérez Gellida)

La duodécima novela de César Pérez Gellida transcurre en la localidad vallisoletana de Urueña, conocida como la Villa del Libro. Allí se reencontrarán dos viejos amigos y compañeros de estudios: Mateo, crucigramista, y Álvaro, autor de novelas de intriga. El primero solicita la presencia del segundo en tan remoto paraje para un asunto insólito: saldar una vieja cuenta pendiente con un individuo al que conocieron mucho tiempo atrás, cuando ambos eran alumnos en un internado. Ninguno de los dos guarda un buen recuerdo del sujeto en cuestión, especialmente Mateo. Por ese motivo solicita la ayuda de Álvaro: espera que los conocimientos de criminalística del afamado novelista le ayuden a trazar un plan para desquitarse por los abusos que sufrió a manos del susodicho.

La historia alterna capítulos con diferentes localizaciones geográficas y temporales: el presente, en Urueña, y el pasado, a principios de los 90, en el internado donde los protagonistas forjaron su amistad. Solo unas pocas páginas rompen ese esquema de alternancia, y son aquellas donde se hace referencia a hechos y  personajes de la novela La suerte del enano. Todo apunta a que los caminos de los diferentes personajes se cruzarán en un futuro cercano.

En Astillas en la piel Pérez Gellida nos ofrece un thriller psicológico a la altura de lo visto en sus primeras novelas, aunque es posible disfrutar de su lectura sin conocimiento previo del resto. También cabe destacar su eficaz uso del cliffhanger, dejando al lector siempre con ganas de saber más al final de cada capítulo, sobre todo del último.


martes, 31 de mayo de 2022

Universidad para asesinos (Petros Márkaris)

Con este libro son ya once las novelas protagonizadas por Kostas Jaritos, comisario de la policía de Atenas, donde dirige el Departamento de Homicidios. No obstante, al comienzo del relato su posición en la jerarquía policial puede cambiar, ya que su inmediato superior acaba de jubilarse y piensa recomendar que el protagonista sea su sucesor en el cargo.

El caso que le ocupa es de lo más delicado: el cadáver de un ministro es hallado en su domicilio. La víctima había sido profesor universitario antes de entrar en la política. La primera idea que llega a la mente de Jaritos y sus ayudantes es la de un atentado terrorista. Pero eso cambia cuando se publica un comunicado donde se acusa al fallecido de haber traicionado a sus alumnos cuando abandonó la docencia para ser diputado y posteriormente ministro. Al mismo tiempo, el autor del comunicado dedica el crimen a la memoria de célebres académicos griegos de mediados del siglo XX. 

Al margen de lo espinoso del asunto y a raíz de la ausencia de su antiguo superior, Jaritos se ve obligado a poner al día de los avances del caso tanto a sus nuevos superiores como al propio ministro del Interior, y al mismo tiempo lidiar con los medios de comunicación. Luchar en tantos frentes no será tarea fácil.

En lo personal, el protagonista también atravesará algún que otro cambio: su hija les anuncia a él y a su esposa que pronto serán abuelos. Ese anuncio estará presente en la mente del comisario durante gran parte del relato.

En esta novela, Márkaris nos ofrece un thriller psicológico y una historia tan recomendable como las anteriores, aunque muy bien podría marcar un punto de inflexión en la trayectoria del protagonista.