viernes, 31 de diciembre de 2021

Martyrium (Vicente Garrido, Nieves Abarca)

Segunda entrega de la serie iniciada con Crímenes exquisitos y protagonizada por la inspectora Valentina Negro. Si en su primera aventura la protagonista se enfrentaba a un asesino en serie, esta historia comienza de un modo muy diferente: recibe la llamada de una vieja amiga que resulta ser la presidenta del tribunal que juzga a uno de los implicados en la entrega anterior y que le confiesa estar siendo objeto de extorsión. Su hija, que vive en Roma, ha sido secuestrada y si quiere volver a verla con vida el reo debe salir impune de los cargos que se le imputan. Valentina decide viajar a la ciudad eterna para investigar personalmente el secuestro.

Pero las desgracias nunca vienen solas. Por las mismas fechas se producen en la capital italiana una serie de asesinatos en los que los cuerpos de las víctimas son encontrados imitando obras de arte religioso. Todo apunta a que el autor es un imitador del asesino conocido como El Artista. Es por ello que la policía local solicita la colaboración del criminólogo Javier Sanjuán, cuya ayuda fue fundamental en la resolución de aquel caso.

En su segunda obra en colaboración, los autores recuperan a muchos de los personajes de su ópera prima, cuya lectura previa es aconsejable (si no imprescindible) para un completo disfrute de este nuevo thriller, tan recomendable como su predecesor.

sábado, 20 de noviembre de 2021

Fuego nocturno (Michael Connelly)

Como ya hizo en su novela anterior (Noche sagrada), Michael Connelly vuelve a reunir a su personaje más veterano con el más reciente. Al comienzo del relato, el detective retirado Harry Bosch acude al funeral de un antiguo compañero y a la vez mentor en la policía de Los Ángeles. Al dar el pésame a su viuda, ésta le comunica que ha hallado en el despacho del difunto el expediente de un viejo caso que nunca resolvió. Intrigado, Bosch lo examina y descubre que se trata de un caso de asesinato. La víctima fue hallada en su coche y murió a consecuencia de un disparo en la cabeza. Todo apunta a una ejecución, pero Bosch sabe que sin pruebas nuevas la policía no reabrirá el caso. Por eso solicita la ayuda de la detective Renée Ballard, con quien ya ha colaborado en el pasado.

Por su parte, Ballard se encuentra en una situación delicada: durante su turno, un hombre que vivía en una tienda de campaña muere durante un incendio. En un principio, el departamento de bomberos lo considera un accidente, pero la detective realiza indagaciones que apuntan a un asesinato. El resultado es que el suceso pasa a ser competencia del Departamento de Robos y Homicidios, lo que la deja fuera del caso. Ballard tendrá que luchar con sus superiores para poder formar parte de la investigación. Y no despreciará la ayuda de Bosch a cambio de la suya.

En Fuego nocturno el autor recurre nuevamente a la fórmula de combinar a un policía retirado con otro en activo colaborando en la resolución de dos casos. Suele decirse que no hay dos sin tres, y no creo que estemos ante una excepción.

domingo, 31 de octubre de 2021

El club del crimen de los jueves (Richard Osman)

El club del crimen de los jueves Richard Osman
Escrita en 2020, esta novela es la ópera prima de su autor. En ella nos traslada a Coopers Chase, una comunidad de jubilados ubicada en el condado de Kent, al sureste de Inglaterra. Allí cuatro de sus residentes han conformado la sociedad que da nombre al relato y dedican su tiempo libre a la resolución de crímenes al margen de las autoridades. En esta ocasión tratarán de resolver el asesinato de un constructor. La causa de la muerte fue un golpe en la cabeza con un objeto pesado. Supuestamente el asesino dejó una fotografía junto al cadáver. En ella aparece la víctima junto a otros dos sujetos que automáticamente pasan a ser los principales sospechosos del crimen.

Mientras la policía sigue la pista de la fotografía, el cuarteto protagonista elabora su propia hipótesis. Todos ellos conocían bien a la víctima, ya que había dirigido muchas de las obras realizadas en la comunidad. Sus pesquisas les llevan a descubrir que tras su muerte su único socio asumirá el control total de la constructora. El sujeto en cuestión es un promotor que acaba de anunciar su intención de adquirir las propiedades colindantes a Coopers Chase para ampliar la comunidad. La oportuna muerte de su socio le permitirá hacerlo sin repartir los beneficios de la operación. 

La primera novela de Richard Osman es una historia llena de intriga, con un reparto de lo más pintoresco y donde cada descubrimiento plantea más interrogantes. Todo apunta a que se trata de la primera entrega de una serie y no me extrañaría que acabara dando el salto a otros medios.

jueves, 30 de septiembre de 2021

El hipnotista (Lars Kepler)

Publicada en 2009, esta novela es la primera firmada por Lars Kepler, pseudónimo colectivo de los escritores suecos Alexander Ahndoril y Alexandra Coelho Ahndoril. También supone el inicio de la serie de novelas protagonizada por Joona Linna, comisario de la Policía Judicial de Estocolmo.

La historia da comienzo con el hallazgo de cuerpos en dos lugares casi a la vez: el de un hombre en unas instalaciones deportivas y el de una mujer y su hija en su domicilio, donde también se encuentra al hijo mayor herido, pero con vida. Todos presentan múltiples heridas de arma blanca. Cuando Joona descubre que todas las víctimas forman una unidad familiar no le caben dudas de que los crímenes son obra de un asesino en serie y convence a sus superiores para dirigir la investigación. 

Por si enfrentarse a un asesino en serie fuera poco, el tiempo corre en contra de los investigadores: la hija mayor de la familia se encuentra en paradero desconocido y todo apunta a que será la próxima víctima. El hijo superviviente podría ser la única persona capaz de ayudarles a encontrarla. Por desgracia, el joven está en estado de shock y el único modo de hablar con él es recurrir a la ayuda de un experto en hipnotismo. 

En su ópera prima, los autores nos ofrecen un thriller psicológico de lo más intenso. Cabe mencionar que el relato fue llevado al cine en 2012 (+ info).

sábado, 28 de agosto de 2021

Sangre en la nieve (Jo Nesbø)

Sangre en la nieve Jo Nesbø
Escrita en 2015 e inédita en España hasta 2020, esta novela supone el inicio de la serie Sicarios de Oslo. Ambientada en los años 70, en ella se nos presenta a  Olav Johansen. Es un tipo peculiar. Se gana la vida, en sus propias palabras, despachando gente para uno de los principales capos mafiosos de Oslo. Y será el mandamás en persona quien un día encomiende al sicario el trabajo más inesperado de su carrera: Olav deberá despachar nada menos que a la esposa de su jefe. Al oírlo, el protagonista se queda a cuadros, pero no se atreve a rechazar el encargo. Su primer paso será iniciar una vigilancia con la excusa de planificar el crimen de modo que ni él ni su jefe puedan ser relacionados con el suceso. 

Tras varios días observando a su objetivo, Olav descubre que la esposa de su jefe tiene un amante y es víctima de malos tratos por su parte. Por ese motivo el sicario modifica su estrategia y lleva a cabo su plan cambiando de víctima: ejecuta al amante en lugar de a la mujer. Satisfecho, le comunica a su jefe que el tema de la infidelidad está resuelto, pero eso no hará más que despertar la ira del mafioso hasta el punto de convertir al propio Olav en el blanco de toda su organización criminal.

Con esta serie de novelas, Jo Nesbø da un respiro a su personaje más popular, el comisario Harry Hole, y a la vez proporciona a sus seguidores la ocasión de disfrutar de nuevos thrillers cambiando el punto de vista del protagonista.

sábado, 31 de julio de 2021

Máximo impacto (David Baldacci)

Publicada en 2017, esta novela supone la segunda aventura de Will Robie, agente de la CIA, aunque él y su superior prefieren emplear el término "solucionador de problemas". En esta ocasión se enfrenta a un problema muy gordo: dos miembros de la agencia han sido asesinados. El modus operandi del autor apunta a un asesino profesional tan hábil como el propio Robie. Al mismo tiempo, el hecho de haber podido atentar contra las dos víctimas cuando eran más vulnerables hace suponer que dispone de información privilegiada. Es por eso que se encomienda a Robie la misión de identificar y liquidar al supuesto traidor.

A lo largo de su carrera, Robie solo ha conocido a alguien con semejantes habilidades para el asesinato. Sin embargo, no encuentra motivos para dudar de la lealtad del sujeto hacia la agencia, por lo que experimentará sentimientos encontrados a la hora de ejecutar sus órdenes. Tras una larga reflexión, decide conceder a su objetivo el beneficio de la duda y darle la oportunidad de explicarle por qué ha comenzado a actuar como lo está haciendo.

Como ya hizo en la primera entrega de la serie (Los inocentes), el autor vuelve a construir un intenso thriller en torno a la figura de un asesino con principios. El resultado es una historia tan recomendable como la anterior, aunque para su disfrute resulte aconsejable la lectura previa de aquella.

sábado, 26 de junio de 2021

Morir en el intento (Lee Child)

Morir en el intento Lee Child
Esta novela, escrita en 1998, es la segunda entrega de la serie protagonizada por Jack Reacher tras Zona peligrosa. Al comienzo de la historia hace poco más de un año que el protagonista abandonó el ejército. Después de toda una vida recorriendo el mundo de una base militar a otra, Reacher ha decicido recorrer los Estados Unidos. En esta ocasión se encuentra en Chicago. Durante un paseo, su camino se cruza con el de una mujer que camina con ayuda de una muleta y que sale de un establecimiento con varios bultos en su mano libre. Reacher se acerca a ella y se presta a ayudarla a llegar hasta su vehículo, pero en ese momento un grupo de hombres armados rodean a ambos y les obligan a entrar en un coche a punta de pistola. Poco después sus raptores les obligarán a entrar en la parte trasera de una furgoneta y prenderán fuego al coche con el fin de borrar sus huellas.

Así comienza un largo viaje por carretera durante el cual Reacher llegará a trabar amistad con la mujer secuestrada. Ella le revela que es  una agente del FBI y que su padre es nada menos que el Jefe del Estado Mayor. La mujer sospecha que sus secuestradores son terroristas y tratan de presionar a su padre para obtener algún tipo de favor a cambio de su vida. Reacher, por su parte, no lo ve igual de claro. Como exmilitar, sabe que el padre de la mujer sería reemplazado antes de poner en riesgo la seguridad nacional. Al mismo tiempo, duda que sus captores sean profesionales: por un lado, han secuestrado nada menos que a una agente del FBI a plena luz del día; por otro lado, han quemado el primer vehículo utilizado, lo que llamará la atención de las autoridades. En cualquier caso, Reacher no vacilará en desafiar a los secuestradores para mantener a salvo a la rehén.

Como el resto de las aventuras de Jack Reacher, Morir en el intento es un thriller muy intenso, a caballo entre los géneros bélico y policial. El hecho de que el protagonista lleve un estilo de vida propio de un trotamundos (sin casa, sin familia y en constante movimiento) hacen que no sea preciso haber leído ninguna otra entrega de la serie para disfrutar con su lectura.