lunes, 15 de febrero de 2021

El manuscrito de aire (Luis García Jambrina)

Esta novela, escrita en 2019, es la cuarta con el pesquisidor Fernando de Rojas como protagonista. No obstante, la acción transcurre en el año 1515, lo que la sitúa entre El manuscrito de nieve y El manuscrito de fuego

Al inicio del relato nos encontramos al protagonista ejerciendo el cargo de Alcalde Mayor de Talavera de la Reina, lo que le ha reportado cierto prestigio entre sus vecinos. Un día recibe la visita de varios frailes dominicos que reclaman sus servicios como pesquisidor en nombre del rey Fernando el Católico. El motivo: el incendio de una aldea en la lejana isla de La Española que terminó con la vida de todos sus habitantes, incluyendo un fraile dominico que se encontraba allí en misión evangelizadora. Rojas se verá obligado a viajar allí, dejando solos a su esposa y sus hijos para acatar el mandato real.

Una vez en la isla, el protagonista tendrá ocasión de reencontrarse con su viejo amigo fray Antonio de Zamora, al que conoció en Salamanca años atrás y cuya ayuda fue de vital importancia en la resolución de sus primeros casos. El dominico le pondrá al día de los hechos y le hará una sorprendente revelación: su orden pretende convencer al rey para abolir las encomiendas, sistema por el que muchos nativos mueren cada año a raiz de la sobreexplotación a la que se ven sometidos. Sin embargo, la abolición de las encomiendas supondría un grave perjuicio para muchos de los españoles residentes en la isla, así como para la propia Corona, que recauda una parte de los beneficios del trabajo de los nativos. Por ese motivo Rojas tendrá que contemplar la cuestión como móvil del crimen.

En El manuscrito de aire Luis García Jambrina traslada a su personaje más popular a un ambiente completamente diferente a lo visto hasta el momento. Si las entregas anteriores eran una combinación de novela histórica y thriller, la que nos ocupa incorpora elementos de novela de aventuras y libro de viajes con excelentes resultados.

lunes, 25 de enero de 2021

Noche sagrada (Michael Connelly)

Noche sagrada Michael Connelly
Esta novela, escrita en 2018, es la segunda aventura de la detective Renée Ballard. Este personaje debutó tan solo un año antes en la novela Sesión nocturna, forma coloquial de referirse al turno de noche de la División de Hollywood, donde trabaja. Precisamente será allí, mientras redacta el informe que pondrá punto y final a su último caso, cuando descubra a alguien ajeno a su división curioseando en sus archivos. Intrigada, Ballard se encara al sujeto, que resulta ser el detective retirado Harry Bosch, quien años atrás trabajaba en ese mismo lugar y que investiga por cuenta propia el caso del asesinato de una joven ocurrido nueve años atrás.

Bosch se sincera con Ballard y revela a la detective que trata de resolver el caso en cuestión a instancias de la madre de la víctima. La mujer ayudó a Bosch en la resolución de un caso de tráfico de drogas (Las dos caras de la verdad) y hallar al asesino de su hija es su forma de agradecerle la ayuda prestada. Será así como los dos investigadores lleguen a un acuerdo para trabajar juntos en el caso sin violar las normas del Departamento.

En Noche sagrada Michael Connelly reúne a su personaje más reciente con el más veterano formando un equipo nada convencional. La trama alterna capítulos narrados desde la perspectiva de cada personaje. El resultado es un thriller tan intenso como recomendable, y todo apunta a que no será la última vez que los caminos de sus protagonistas se crucen.

domingo, 27 de diciembre de 2020

Rey Blanco (Juan Gómez-Jurado)

Tercera entrega de las aventuras de Antonia Scott y Jon Gutiérrez. Tal y como el autor adelantó en el epílogo de Loba Negra, este peculiar dúo investigador vuelve a la acción para dar caza al sujeto más peligroso al que hayan tenido ocasión de enfrentarse: el enigmático Señor White. Aunque el individuo en cuestión lleva en el punto de mira de Antonia desde la primera entrega de la serie, es ahora cuando la pareja protagonista se jugará el todo por el todo para atrapar a este diabólico y escurridizo personaje que Juan Gómez-Jurado dio a conocer en su novela El paciente (2014).

La historia comienza con Antonia acudiendo a una cita con su archinémesis en un lugar neutral. Allí, White le propone el siguiente trato: debe resolver tres crímenes en un tiempo limitado. Tanto si no acepta como si fracasa en su misión, el precio que pagará será la muerte de su compañero. Confusa por la petición pero sin otra alternativa, Antonia accede. Desde ese momento tendrá que recurrir a su prodigioso intelecto para resolver los crímenes señalados y a la vez tratar de desenmarañar los planes de White.

Con esta novela Juan Gómez-Jurado cierra el arco argumental que comenzó en 2018 con Reina Roja, aunque por sus páginas hayan desfilado personajes que debutaron en otras de sus obras (El paciente, Cicatriz), lo que hace recomendable su lectura previa. 

martes, 24 de noviembre de 2020

El mal de Corcira (Lorenzo Silva)

Con esta ya son diez las novelas protagonizadas por Rubén Bevilacqua, cada vez más resignado a responder por Vila cuando se le pregunta por su sonoro apellido. Quizá para conmemorar un número tan redondo el autor ha roto moldes en lo que a la estructura del relato se refiere. En esta ocasión no solo estamos ante un caso de homicidio que el protagonista y sus ayudantes deberán esclarecer: también seremos testigos de los primeros años de servicio de Vila en el instituto armado.

El caso que ocupará al protagonista y su gente (como él mismo se refiere a sus ayudantes) comienza con el hallazgo del cadáver desnudo de un hombre en una playa en Formentera. Al parecer la víctima falleció a consecuencia de una brutal paliza. Pero no será ese detalle, sino la identidad del fallecido, lo que mueva a los superiores del protagonista a desplazarse hasta el lugar de los hechos para dirigir la investigación. La víctima resulta ser un antiguo miembro de la banda terrorista ETA. Si bien no se puede descartar que el autor del crimen sea un antiguo camarada del fallecido, el modus operandi no apunta a ello. Es ahí donde entra en juego la experiencia de Vila en la materia.

Paralelamente, a medida que avanza en la investigación, el protagonista rememorará sus primeros pasos en la Guardia Civil, cuando estuvo destinado en el País Vasco y su trabajo no giraba en torno a la resolución de homicidios, sino a la lucha antiterrorista. Cabe destacar que gracias a este hilo secundario el autor recupera al que fuera un personaje recurrente en la anterior entrega de la serie (Lejos del corazón): Leandro Álamo, alias Moro,  compañero de fatiga de Vila por entonces.

Lorenzo Silva ha logrado construir una historia profunda e intensa combinando un relato criminal y otro personal. Aunque suele decirse que no es bueno mezclar esas dos facetas, el resultado es una lectura más que recomendable. 

martes, 27 de octubre de 2020

El psicoanalista (John Katzenbach)

Publicada en 2002, esta novela es la novena escrita por John Katzenbach. En ella se nos presenta al doctor Frederick Starks, profesional del psicoanálisis. Al inicio de la obra está a punto de disfrutar sus vacaciones estivales, pero eso cambia cuando alguien se cuela en su consulta y deje allí una carta con un mensaje escalofriante: su autor le concede un plazo de quince días para identificarle o más le valdrá suicidarse. De no ser así, el desconocido sujeto le amenaza con destruir su vida y a todos los que en algún momento y de alguna manera han formado parte de ella, incluidos sus familiares más lejanos. Como muestra, la carta adjunta un completo listado de parientes de Frederick, incluyendo personas con las que no mantiene trato alguno.

En un primer momento, el protagonista duda de la veracidad del mensaje. Pero en cuestión de horas todo en la vida de Frederick se convierte en una locura. En primer lugar, uno de sus pacientes se suicida, presuntamente, arrojándose a las vías del metro. Eso despierta las dudas del analista, que pone a prueba sus sospechas contactando con algunos de los familiares que aparecían en la carta. Así descubre que algunos de ellos han sido blanco de extorsiones o amenazas. Pero eso no es todo: el propio Frederick será víctima del misterioso personaje cuando sus ahorros desaparezcan de sus cuentas bancarias, una expaciente le denuncie por agresión sexual y se produzca una explosión en el edificio que alberga su consulta.

Convencido de que no se trata de ninguna broma, el protagonista tendrá que reflexionar sobre su situación y decidir si su vida vale más que la de todos aquellos que corren peligro si no accede a las exigencias del misterioso sujeto.

En El psicoanalista, John Katzenbach nos ofrece un thriller psicológico de lo más oscuro e intenso. Aunque no se trate de la ópera prima del autor, es una buena opción como toma de contacto con su obra.

miércoles, 23 de septiembre de 2020

Las monedas de los 24 (Juan Pedro Cosano)

Tercera entrega de las aventuras de Pedro de Alemán y Camacho, abogado de pobres en Jerez de la Frontera a mediados del siglo XVIII. Sin embargo, no será la defensa de los más desfavorecidos la tarea que más tiempo le ocupe en esta ocasión. La historia comienza con el hallazgo del cadáver de una mujer que servía en casa de un caballero veinticuatro, nombre que reciben los regidores de la ciudad de Jerez pertenecientes a la nobleza. El único sospechoso y más tarde acusado del crimen será el marido de la víctima. A pesar de los esfuerzos del abogado de pobres, el reo acaba siendo condenado a muerte.

Semanas más tarde tendrá lugar en Jerez un segundo crimen con características muy similares. La víctima es una costurera que trabajaba en casa de otra familia noble y al parecer fue atacada mientras volvía a su casa de noche. El acusado es un mendigo y fue identificado tras haber vendido una joya que la víctima siempre llevaba consigo. Sin embargo, los dos crímenes tienen algo más en común: en ambos casos se encontró cerca del cadáver una moneda de plata. Eso lleva a Pedro a pensar ambos crímenes son obra del mismo autor. Tras una ardua investigación, el abogado concluye que el asesino sigue un patrón a la hora de escoger a sus víctimas. Pero su teoría no será vista con buenos ojos por las autoridades locales, ya que darle credibilidad supondría admitir que el primer defendido de Pedro era inocente y por lo tanto condenado injustamente.

Una vez más Juan Pedro Cosano combina hábilmente la novela histórica y el thriller legal con excelentes resultados. Por fortuna para los seguidores de Pedro de Alemán, el autor ha admitido su intención de dar una cuarta entrega a esta adictiva serie.

martes, 18 de agosto de 2020

El documento Saldaña (Pedro de Paz)

Escrita en 2008, esta novela es la cuarta firmada por Pedro de Paz. En ella nos presenta a Miguel Cortés, un peculiar personaje que se refiere a sí mismo como un persuasor. Su principal dedicación es coaccionar o intimidar a personas para que paguen deudas o simplemente dejen de molestar a quienes contratan sus servicios. En esta ocasión es contactado por un abogado en nombre de alguien que prefiere permanecer en el anonimato. El sujeto en cuestión le ofrece una cuantiosa suma a cambio de un trabajo del que no puede facilitar ningún detalle hasta haberlo aceptado, lo cual no hace sino despertar sus sospechas. Tras pensarlo detenidamente y tentado por lo generoso de la oferta, Cortés decide aceptarla y concierta un segundo encuentro con el abogado de su cliente para ultimar los detalles del acuerdo. Pero justo antes de la reunión, el abogado aparece asesinado y la policía encuentra en su oficina un sobre con el nombre de Cortés y varios miles de euros en su interior que constituían un pago adelantado. Todo ello coloca al protagonista en el punto de mira de las autoridades, pero también lo lleva a la conclusión de que tendrá que llegar al fondo del asunto para limpiar su nombre.

Mientras medita sobre lo ocurrido y ordena sus ideas, Cortés recibe en su móvil una llamada de un número oculto. Su interlocutor se identifica como la persona que recurrió al difunto abogado para contratar sus servicios. Cortés accede a reunirse con su misterioso pagador y este le confía el propósito de su misión: recuperar un manuscrito redactado por Rodrigo Saldaña, un próspero empresario madrileño de principios del siglo XX. Al parecer, el texto contiene la clave para encontrar una serie de valiosos objetos que Saldaña habría ocultado en algún lugar de la capital para evitar su destrucción durante los bombardeos que asolaron la ciudad durante la Guerra Civil. Pero la muerte del abogado apunta a que no son los únicos que van tras el documento y que sus rivales están dispuestos a todo con tal de hacerse con él.

En su cuarto libro Pedro de Paz construye un intenso thriller con mucha acción y no menos intriga, todo ello aderezado con un toque de novela de aventuras.