sábado, 11 de julio de 2020

Las dos caras de la verdad (Michael Connelly)

Vigésima entrega de la serie protagonizada por Harry Bosch, antiguo detective de la policía de Los Ángeles y en la actualidad voluntario en la policía de San Fernando. La historia comienza con la comisión de un doble asesinato. Las víctimas son un padre y su hijo, que regentaban una farmacia. A primera vista todo apunta a un atraco que se complicó. Sin embargo, el análisis de la escena revela detalles que apuntan a un plan más elaborado, como la ausencia de casquillos o que los sospechosos entraran y salieran del establecimiento por puertas diferentes. Pero lo más significativo es que una de las víctimas recibió un único disparo, mientras que la otra recibió tres, uno de ellos en el trasero. Para el veterano detective todo apunta a una ejecución.
Por desgracia para el protagonista, el doble asesinato no será el único asunto que le robe horas de sueño. Un hombre al que Bosch detuvo hace tres décadas por violación y asesinato de una joven y que ahora se encuentra en el corredor de la muerte ha conseguido que su caso sea revisado alegando que el detective colocó pruebas incriminatorias en su domicilio. Aunque su conciencia está tranquila, Bosch no puede dejar que se cuestione su labor como policía, ya que eso abriría una puerta para revisar todos los casos que investigó a lo largo de su carrera. Por ese motivo recurrirá a la ayuda del abogado Michael Haller, con quien ya ha intercambiado favores en el pasado (Del otro lado).
Veinte novelas después, Bosch ha envejecido, pero no ha perdido facultades a la hora de investigar crímenes. Ello, sumado al cameo de otro de los personajes estrella del autor hacen de esta novela una lectura que ningún aficionado al thriller policial o legal pueden permitirse dejar de leer.

viernes, 26 de junio de 2020

El silencio de los claustros (Alicia Giménez Bartlett)

Publicada en 2009, esta novela es la octava protagonizada por la inspectora Petra Delicado. Si al final de la entrega anterior la protagonista parecía haber sentado la cabeza en lo personal al contraer matrimonio por tercera vez, no tardará en darse cuenta de que la vida de casada no es tan placentera como la recordaba. Sin embargo, su nuevo ritmo de vida no será su único quebradero de cabeza: deberá investigar la muerte de un fraile cuyo cadáver ha aparecido en la iglesia de un convento de monjas. La víctima murió tras recibir un fuerte golpe en la cabeza. Pero eso no es todo: el autor del crimen habría robado un cuerpo momificado que se custodiaba en la misma iglesia y dejó sobre el cadáver de la víctima un mensaje escrito con letra gótica: "Buscadme donde ya no puedo estar".
Petra y su compañero, Fermín Garzón, inician una larga ronda de interrogatorios que incluye a las monjas del convento donde se halló el cadáver, a los frailes del monasterio al que pertenecía la víctima y a su familia, pero sin éxito. De esta forma, la pareja de investigadores tendrá que centrar sus esfuerzos en el robo de la momia y la nota hallada en la escena del crimen. Por si semejante panorama no fuera lo bastante desalentador, la constante presión de los medios de comunicación llevará al jefe de los protagonistas a contratar los servicios de un psiquiatra especializado en trastornos mentales y delirios religiosos para trazar un perfil del asesino.
Esta historia supone un cambio de registro en comparación con lo visto hasta ahora en esta serie: la protagonista pasa de llevar una vida solitaria y discreta a formar parte de una familia numerosa con un marido y cuatro hijastros, algo nuevo y desconcertante para ella. Todo apunta a que este detalle marcará un antes y un después en el perfil del personaje, lo que hace la lectura aún más recomendable.

domingo, 31 de mayo de 2020

La mujer que arañaba las paredes (Jussi Adler-Olsen)

Escrita en 2007, esta novela supone el inicio de la serie protagonizada por el inspector Carl Mørck y el Departamento Q. Al inicio del relato, Mørck se reincorpora a su puesto en la Brigada de Homicidios de Copenhague tras un trágico suceso: él y otros dos agentes se vieron implicados en un tiroteo. Mørck resultó herido, otro agente perdió la vida y el tercero recibió un disparo en el cuello que lo dejó paralizado. Los superiores de Mørck en Homicidios creen que el suceso es la excusa perfecta para quitárselo de encima y reorganizan el departamento añadiendo una división especial denominada Departamento Q. Mørck será el encargado de dirigir este nuevo departamento, aunque sin ningún agente a sus órdenes: deberá trabajar en solitario. Su cometido será tratar de cerrar antiguos casos que la policía ha dejado aparcados por falta de avances en la investigación.
El primer caso de Mørck en su nuevo puesto será el de una influyente parlamentaria desaparecida cinco años atrás. La última vez que fue vista con vida fue a bordo de un transbordador en el que viajaba junto a su hermano. Por desgracia, el joven padece daños cerebrales a raíz de un accidente de coche y es incapaz de comunicarse. La hipótesis más plausible es la del suicidio, aunque su cuerpo nunca fue hallado. Sin apenas pistas, Mørck deberá codearse con altos cargos de la esfera política en busca de algún hilo del que tirar.
La primera entrega de la serie del Departamento Q es un intenso thriller psicológico. En él se alternan capítulos donde se narran hechos desde el punto de vista del protagonista con otros que se remontan al momento donde ocurren los hechos que serán el objeto de la investigación. Cabe mencionar que la obra fue adaptada al cine en 2012 bajo el título "The Keeper of Lost Causes" (en España "Misericordia: los casos del Departamento Q").

lunes, 13 de abril de 2020

Loba Negra (Juan Gómez-Jurado)

Fiel al compromiso asumido en el epílogo de Reina Roja, Juan Gómez-Jurado recupera a los que se han convertido en sus personajes más populares: Antonia Scott y Jon Gutiérrez. Aunque los hechos acontecidos en su primera aventura estuvieron a punto de costarles la vida, este peculiar dúo vuelve a la acción cuando el enigmático personaje apodado Mentor les encomienda un nuevo caso.
Su misión será localizar a la mujer de un confidente ruso afincado en Marbella que colaboraba con la policía en la lucha contra el blanqueo de capitales. El sujeto en cuestión fue hallado muerto en su casa con un disparo en la cabeza, lo que apunta a una ejecución. Por su parte, su esposa fue vista por última vez en un centro comercial donde tuvo lugar un tiroteo. Cuando el dúo protagonista llega al lugar de los hechos, Antonia no tarda en deducir que la joven sobrevivió al suceso y cómo huyó de la escena del crimen, a pesar de que la policía local no ha podido hacer avances en ese sentido. Por desgracia, tal descubrimiento no les valdrá el favor de quienes dirigen la investigación, de modo que Antonia y Jon  tendrán que valerse de sus propios recursos para llevar a cabo su misión.
Pero eso no es todo. Cuando el líder mafioso que ordenó el asesinato del confidente y de su esposa descubre que la joven sigue viva contratará los servicios de una enigmática asesina a sueldo para rematar el trabajo de la que apenas se sabe nada salvo su apodo: Loba Negra.
Un año después del inicio de la serie ve la luz su segunda entrega, un thriller psicológico tan recomendable o más que el anterior, poniendo en duda el viejo dicho segundas partes nunca fueron buenas. Por el contrario, esperemos que en un futuro próximo sí se cumpla el también popular no hay dos sin tres.

jueves, 26 de marzo de 2020

Irène (Pierre Lemaitre)

Esta novela, escrita en 2006, es la ópera prima de su autor y a la vez la primera entrega de la serie protagonizada por el Comandante Camille Verhoeven. La historia, ambientada en París, comienza con el hallazgo de los cadáveres de dos mujeres en una nave industrial. La escena es de lo más dantesca: ambos cuerpos fueron descuartizados usando herramientas comunes y el análisis de los restos apunta a que las víctimas aún estaban vivas durante el suceso. Pese a ello, el detalle más relevante es una huella dactilar ensangrentada que al parecer fue estampada con un sello sobre una pared, junto a una inscripción: "He vuelto".
Mientras Verhoeven y sus colegas de la Brigada Criminal se hacen a la idea de que se enfrentan a un asesino en serie, la firma del asesino les permitirá relacionar el caso que tienen entre manos con otro acontecido años atrás donde se encontró una huella similar. Revisando el expediente de ese caso, nunca resuelto, el protagonista descubrirá un parecido asombroso entre el escenario del crimen y un pasaje de la novela La dalia negra, de James Ellroy. El asesino reprodujo la escena con todo lujo de detalles.
Inesperadamente, los detalles de la investigación, incluyendo la mención al libro, llegan a la prensa y los peores temores de Verhoeven se confirman: el asesino quiere publicidad y los medios de comunicación están dispuestos a darle la atención que tanto busca. Eso no favorecerá su labor de investigación y perturbará aún más su vida familiar, más delicada que nunca, ahora que él y su esposa Irène están a punto de ser padres.
La primera novela de Pierre Lemaitre es al mismo tiempo un thriller y una colección de relatos inspirados a su vez en clásicos de la novela negra. Cabe mencionar que este  libro no vería la luz en España hasta 2015, pero sin duda es la mejor oportunidad para descubrir a Camille Verhoeven.

viernes, 28 de febrero de 2020

Si esto es una mujer (Lorenzo Silva y Noemí Trujillo)

Aunque no es la primera incursión de la pareja formada por Lorenzo Silva y Noemí Trujillo en la novela negra (véase Nada sucio), Si esto es una mujer es la primera de lo que apunta a ser una nueva serie de novelas protagonizadas por la inspectora Manuela Mauri.
Ambientada en Madrid, la historia comienza con la protagonista en una situación personal muy delicada: se encuentra en pleno proceso de separación y después de varios meses de baja laboral. Pero eso cambia cuando su antigua compañera la visita para animarla a reincorporarse y resolver un atroz crimen: el asesinato de una mujer cuyos restos han aparecido en diferentes vertederos de la comunidad de Madrid. El caso es asignado a la Policía Nacional. Intrigada, Mauri decide volver a la acción y ponerse al frente de la investigación. Sus tres ayudantes la ponen al corriente de sus hallazgos, aunque pronto llegan a un punto muerto. La dispersión de los restos de la víctima deja al equipo sin punto de partida. Es por eso que Mauri decide recurrir a uno de sus contactos en otro cuerpo policial, la Guardia Civil, para intercambiar información y de esa forma hallar algún hilo del que tirar. Ese contacto es nada menos que otro de los personajes más populares de la novela policíaca española contemporánea: Rubén Bevilacqua.
En su segunda incursión en el género negro, los autores tejen una trama personal y otra profesional y las combinan con éxito, aunque la sabiduría popular afirme que no puede salir nada bueno de tal mezcla. Al mismo tiempo, muchos lectores verán con buenos ojos el cameo de un clásico como el subteniente Vila. En todo caso, el resultado será del agrado de los incondicionales de su serie y en general de todos los aficionados al género policial.

viernes, 31 de enero de 2020

El enemigo (Lee Child)

Escrita en 2004, El enemigo es la octava entrega de la serie protagonizada de Jack Reacher, atendiendo al orden de publicación. Por otro lado, teniendo en cuenta el momento en el que transcurre la historia sería la primera de sus aventuras. Comienza el día de Nochevieja de 1989, siendo el protagonista aún policía militar en el ejército de los Estados Unidos. Poco después de la medianoche Reacher recibe una llamada notificando el hallazgo del cadáver de un general de dos estrellas en una habitación de motel. Una vez allí la policía local le pone al corriente de su investigación: al parecer el fallecido murió a causa de un infarto. En un principio Reacher considera que el caso no le incumbe, ya que la muerte fue debida a una causa natural. Pero después de examinar la escena el investigador echa en falta la cartera y el equipaje de la víctima, que vestía de paisano en el momento de su muerte. Eso le lleva a pensar que había alguien más en la habitación cuando el general murió y que esa persona se llevó esos artículos.
Reacher reconstruye los últimos pasos del fallecido a la vez que se prepara para comunicar la muerte del general a su esposa. Cuando llama a la puerta de su casa y nadie abre, Reacher descubre la puerta trasera abierta y dentro, el cadáver de la esposa de su primera víctima. Después de informar de los hechos a su superior, la respuesta es sorprendente: le ordenan desentenderse de ambos casos, ya que el primero fue una muerte natural y el segundo el asesinato de una civil y por ello corresponde a la policía local. Pero Reacher no es de los que creen en las coincidencias y no vacilará en desobedecer sus órdenes para hallar a los responsables de ambas muertes.
Como ya hiciera en Zona peligrosa y El inductor, Lee Child vuelve a utilizar la pimera persona al relatar una aventura de Jack Reacher, pero introduciendo un cambio notable: por primera vez en la serie el protagonista viste de uniforme, aunque vemos que ya entonces apuntaba maneras. En todo caso, el hecho de no requerir la lectura previa de otros libros es un punto extra a favor de este thriller.