miércoles, 31 de octubre de 2018

El manuscrito de nieve (Luis García Jambrina)

El manuscrito de nieve (OpenLibrary Covers)
Segunda entrega de las andanzas de Fernando de Rojas, estudiante de leyes y a la vez detective en la Salamanca de finales del siglo XV. La acción tiene lugar unos meses después de lo acontecido en su primera aventura, pero el protagonista ha madurado mucho tanto en lo personal como en lo profesional. Todo comienza con el hallazgo del cadáver de un joven dentro de una tinaja en una calle de la ciudad charra. Dado que la víctima era un estudiante, es la Universidad la autoridad competente para esclarecer su muerte, y para ello solicita la ayuda de Rojas. El pesquisidor, como ya se le conoce, examina el cuerpo del joven y descubre dos detalles reveladores. En primer lugar, el cadáver fue mutilado: le faltan ambas manos. En segundo lugar, su lengua negra e hinchada apunta a que fue envenenado. Eso lleva a Rojas a buscar la ayuda de su viejo amigo fray Antonio de Zamora, herbolario del salmantino convento de San Esteban, que ya le prestó ayuda en su primer caso.
Pero apenas ha comenzado a indagar sobre el entorno de la víctima, aparece un segundo cadáver, también de un estudiante y de nuevo mutilado y con signos de envenenamiento. Y por si fuera poco enfrentarse a un asesino en serie, Rojas tendrá que lidiar con la justicia del Concejo, que no ve con buenos ojos que el joven investigue los crímenes que tienen lugar en la ciudad.
En su segunda novela, Luis García Jambrina vuelve a deleitarnos con un thriller histórico tan intrigante como El manuscrito de piedra. Del mismo modo, si en aquella ocasión nos sorprendió con abundantes guiños a un clásico de la literatura española, La Celestina, esta vez la obra escogida es Lazarillo de Tormes.

sábado, 29 de septiembre de 2018

Muertos prescindibles (Hjorth & Rosenfeldt)

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Escrita en 2012, esta novela es la tercera entrega de la serie protagonizada por Sebastian Bergman. En esta ocasión la Unidad de Homicidios de Estocolmo necesita su ayuda para resolver un nuevo caso, y a diferencia de las dos entregas anteriores, no es un crimen reciente. Se trata del hallazgo de una fosa común con seis cuerpos, cuatro adultos y dos niños. En todos los casos los cadáveres han sido desprovistos de los dientes, presumiblemente para dificultar su identificación. Todo apunta a que los investigadores se enfrentan a un asesino múltiple o tal vez a uno en serie. Muy a su pesar, el jefe de la Unidad, Torkel Höglund, solicita la ayuda de Sebastian por ser la persona más versada en la materia que conoce.
Al margen del caso, todos los miembros del equipo de investigación atraviesan un momento muy delicado en lo personal. El mismo Sebastian no levanta cabeza: aún no se ha presentado a su hija no reconocida, de cuya existencia se enteró en Secretos imperfectos, y de pronto descubre que la joven tiene intención de irse a estudiar a Estados Unidos los próximos tres años. Pero el protagonista no está dispuesto a quedarse de brazos cruzados al respecto. Y como las desgracias no suelen venir solas, la mujer con la que Sebastian inició una relación durante Crímenes duplicados se ha instalado, al parecer indefinidamente, en su casa, y no está dispuesta a romper esa relación.
Michael Hjorth y Hans Rosenfeldt repiten con éxito la fórmula del thriller psicológico con un protagonista singular, aunque en esta ocasión el egocentrismo de Sebastian pierde terreno frente a su faceta paternalista.

viernes, 17 de agosto de 2018

Headhunters (Jo Nesbø)

En esta novela, escrita en 2008, Jo Nesbø nos presenta a Roger Brown, un cazatalentos afincado en Oslo. Se gana la vida seleccionando a los directores ejecutivos de las empresas más importantes de Noruega. Es muy bueno en su trabajo. Acostumbra a referirse a sí mismo como el rey de la colina. En lo personal tampoco le va nada mal: vive en una lujosa mansión con su mujer, propietaria de una galería de arte. Pero semejante nivel de vida no es fácil de mantener. Por ese motivo complementa sus ingresos con un segundo trabajo no menos lucrativo: el robo de obras de arte.
Una noche, durante una exposición en la galería de su esposa, Roger conoce a un individuo al que ofrecerá una entrevista para un importante puesto. Conversando con él descubre que posee un valiosísimo cuadro de Rubens y que casualmente estará fuera del país los próximos días. Roger no puede resistir la tentación de hacerse con la pintura, así que llama a su socio para conseguir una réplica del cuadro y esa misma noche cambia el original por la falsificación. Pero al día siguiente Roger encuentra muerto a su socio en su coche. Será entonces cuando comprenda que ha dejado de ser el cazador y se ha convertido en la presa.
Después de publicar siete novelas protagonizadas por el comisario Harry Hole, Jo Nesbø nos sorprende con este thriller, diferente pero no menos recomendable. Cabe mencionar que  fue llevado al cine en 2011 y su adaptación fue nominada al BAFTA a la mejor película de habla no inglesa.

martes, 24 de julio de 2018

Lejos del corazón (Lorenzo Silva)

La octava novela de la serie de Bevilacqua y Chamorro ve la luz cuando se cumplen veinte años de la publicación de la primera (El lejano país de los estanques). Muchas cosas han cambiado en ese tiempo: él, entonces sargento, ostenta hoy el rango de subteniente, y ella, antes guardia primera, es ahora sargento primero. Los años también han traído cambios en lo personal. El más destacado quizá sea que el hijo del protagonista haya optado por seguir los pasos de su padre.
El relato comienza precisamente con el ingreso del vástago de Vila en la Academia de Guardias Civiles y Suboficiales de Baeza (Jaén). Será entonces cuando el investigador reciba una llamada de su ayudante reclamando su regreso a Madrid para su posterior desplazamiento a Algeciras. Allí deberán investigar el secuestro de un joven de veinticinco años, informático de profesión, que ya había sido investigado en el pasado por estafas de la misma naturaleza. Al parecer, los secuestradores exigieron como rescate la misma cantidad de dinero que la víctima ocultaba en su propia casa, lo que apunta a un origen ilícito del mismo.
En esta ocasión, Vila liderará el grupo de agentes más numeroso con el que ha contado hasta la fecha: a los cinco efectivos de la Unidad Central Operativa desplazados desde Madrid se unirán otros tantos de la comandancia local, capitaneados por un viejo amigo del protagonista, y dos agentes del grupo de delitos telemáticos que investigan los negocios del desaparecido, aunque el secuestro será el caso prioritario.
Si el autor ambientó la entrega anterior en un lugar insólito, esta vez ha elegido un escenario más cercano, pero no menos singular. Blanqueo de capitales, drogas, lanchas rápidas, bitcoins... Todos los temas relacionados con las crónicas policiales más recientes están presentes en esta novela.

viernes, 29 de junio de 2018

Margen de error (Berna González Harbour)

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Segunda entrega de la serie protagonizada por la comisaria María Ruiz, que vuelve al servicio activo tras recuperarse de las heridas sufridas en Verano en rojo. Su primer caso tras su reincorpración es en apariencia un suicidio. El cuerpo sin vida de un hombre ha aparecido en el madrileño parque del Retiro. La víctima sostenía una escopeta con el cañón intoducido en su boca y un dedo sobre el gatillo.
La comisaria se entrevista con la madre del fallecido para que identifique el cuerpo, pero ésta insiste en que su hijo no pudo haberse suicidado. De hecho, las cosas le iban tan bien que acababa de adquirir un costoso coche deportivo. Intrigada por ese detalle, María investiga el entorno laboral de la víctima y encuentra un artículo firmado por su viejo conocido, el cronista de sucesos Javier Luna, sobre una oleada de suicidios entre los empleados de la misma empresa donde trabajaba el fallecido. De esta forma, todo apunta a que el suicidio que investiga no es un caso aislado.
Por su parte, el propio Luna también se enfrentará a un caso complicado: recibirá una llamada para actuar como intermediario en el secuestro de la hija de una vieja amiga. ¿Será una coincidencia que ambos sucesos se hayan producido el mismo día?
En su segunda novela, Berna González Harbour recupera a los personajes de la primera con tal destreza que invalida el dicho segundas partes nunca fueron buenas, si bien las frecuentes alusiones a lo acontecido en Verano en rojo hacen aconsejable su lectura previa.


lunes, 28 de mayo de 2018

En el blanco (Ken Follett)

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Escrita en 2004, esta novela supone una incursión de Ken Follett en el género de intriga. La historia transcurre en Escocia y comienza un día de Nochebuena, cuando se registra un fallo de seguridad en un laboratorio que trata de desarrollar una vacuna contra un virus letal. Uno de los animales del laboratorio ha desaparecido, por lo que el equipo de seguridad, liderado por la expolicía Toni Gallo, trata de localizar a todos los miembros del personal del laboratorio que tuvieron contacto con él. Finalmente logran controlar la situación, pero Toni decide incrementar las medidas de seguridad para tranquilizar a sus jefes y prevenir problemas similares en el futuro.
Precisamente la noche del día de Navidad, con la seguridad reforzada y con una tormenta de nieve amenazando las comunicaciones y el suministro eléctrico, será el momento que una banda de ladrones elegirá para entrar en el laboratorio y hacerse con una muestra de una sustancia que allí se custodia. No parece lógico asumir tal riesgo para conseguir una muestra de un medicamento que aún no se ha perfeccionado, pero en todo caso alguien está dispuesto a pagar una alta suma por ello.
Aunque Ken Follett sea mundialmente conocido como autor de novelas históricas, En el blanco es una lectura más que recomendable. Cabe mencionar que la novela fue adaptada en forma de miniserie de TV en 2010 (+ info).

domingo, 22 de abril de 2018

Ladrones de tinta (Alfonso Mateo Sagasta)

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Esta novela, escrita en 2004, resultó ganadora del I Premio Internacional de Novela Histórica Ciudad de Zaragoza y del I Premio Espartaco de la Semana Negra de Gijón en 2005. En ella el autor nos traslada al Madrid de comienzos del siglo XVII y nos presenta a Isidoro Montemayor. Se trata de un personaje muy peculiar. Se gana la vida como gacetillero, escribiendo crónicas semanales de lo ocurrido en la Corte. Completa sus ingresos corrigiendo pruebas en una imprenta y regentando un garito de juego ilegal. Será precisamente el propietario de este local quien le encargue el cometido de encontrar al autor de una obra de reciente publicación que lleva por título Segundo tomo del ingenioso hidalgo don Quijote de La Mancha, firmada por un tal Alonso Fernández de Avellaneda.
Tras haber intentado sin éxito dar con el sujeto en cuestión a través del editor y el impresor de la obra, el protagonista llega a la conclusión de que se trata de un pseudónimo. Por ello se verá obligado a ejercer como detective recurriendo a todos las personas relevantes o al menos bien informadas que conoce, empezando por el propio Miguel de Cervantes, a quien acudirá en busca de pistas sobre la identidad del autor del Quijote apócrifo. Esa búsqueda lo llevará asimismo a mantener encuentros con personajes de la talla de Lope de Vega, Luis de Góngora y Francisco de Quevedo. De esta forma acompañaremos al protagonista durante su recorrido por todos los rincones del Madrid de la época.
En su segunda novela, Alfonso Mateo Sagasta consigue una genial combinación de novela histórica y de misterio que da comienzo a una serie protagonizada por Isidoro Montemayor que ya suma tres entregas