sábado, 26 de junio de 2021

Morir en el intento (Lee Child)

Morir en el intento Lee Child
Esta novela, escrita en 1998, es la segunda entrega de la serie protagonizada por Jack Reacher tras Zona peligrosa. Al comienzo de la historia hace poco más de un año que el protagonista abandonó el ejército. Después de toda una vida recorriendo el mundo de una base militar a otra, Reacher ha decicido recorrer los Estados Unidos. En esta ocasión se encuentra en Chicago. Durante un paseo, su camino se cruza con el de una mujer que camina con ayuda de una muleta y que sale de un establecimiento con varios bultos en su mano libre. Reacher se acerca a ella y se presta a ayudarla a llegar hasta su vehículo, pero en ese momento un grupo de hombres armados rodean a ambos y les obligan a entrar en un coche a punta de pistola. Poco después sus raptores les obligarán a entrar en la parte trasera de una furgoneta y prenderán fuego al coche con el fin de borrar sus huellas.

Así comienza un largo viaje por carretera durante el cual Reacher llegará a trabar amistad con la mujer secuestrada. Ella le revela que es  una agente del FBI y que su padre es nada menos que el Jefe del Estado Mayor. La mujer sospecha que sus secuestradores son terroristas y tratan de presionar a su padre para obtener algún tipo de favor a cambio de su vida. Reacher, por su parte, no lo ve igual de claro. Como exmilitar, sabe que el padre de la mujer sería reemplazado antes de poner en riesgo la seguridad nacional. Al mismo tiempo, duda que sus captores sean profesionales: por un lado, han secuestrado nada menos que a una agente del FBI a plena luz del día; por otro lado, han quemado el primer vehículo utilizado, lo que llamará la atención de las autoridades. En cualquier caso, Reacher no vacilará en desafiar a los secuestradores para mantener a salvo a la rehén.

Como el resto de las aventuras de Jack Reacher, Morir en el intento es un thriller muy intenso, a caballo entre los géneros bélico y policial. El hecho de que el protagonista lleve un estilo de vida propio de un trotamundos (sin casa, sin familia y en constante movimiento) hacen que no sea preciso haber leído ninguna otra entrega de la serie para disfrutar con su lectura.

domingo, 23 de mayo de 2021

Castigos justificados (Hjorth & Rosenfeldt)

Castigos justificados Hjorth & Rosengfeldt
Quinta entrega de la serie protagonizada por el psicólogo Sebastian Bergman y la Unidad de Homicidios de Estocolmo. En esta ocasión la presencia del equipo será requerida no en uno, sino en dos lugares donde se han hallado cadáveres en circunstacias similares. En ambos casos los cuerpos fueron encontrados en recintos escolares, las víctimas estaban atadas a una silla de cara a una pared y la causa de la muerte fue un disparo en la frente. Por lo demás, el único nexo entre las dos víctimas es que ambas habían participado en programas de telerrealidad. Todo apunta a que los investigadores van tras la pista de un asesino en serie.

En otro orden de cosas, Sebastian intenta forjar un vínculo con su hija no reconocida (léase Crímenes duplicados), a la que por fin se ha presentado. Pero tampoco en ese ámbito lo tendrá fácil: si bien la joven ha roto lazos con su madre por haberle ocultado la verdad sobre su origen durante toda su vida, sigue estando muy unida a su padrastro. Sebastian, que ya perdió a una hija años atrás, no está dispuesto a volver a pasar por esa fatal experiencia y buscará la forma de mantener una relación con la joven.

Cinco años después del inicio de la serie, la pareja Hjorth & Rosenfeldt se mantiene fiel al estilo que tanto éxito ha procurado a las entregas anteriores y a la vez hace madurar a los protagonistas de manera que no queden estancados en sus respectivos roles policiales. 

lunes, 26 de abril de 2021

Crímenes exquisitos (Vicente Garrido, Nieves Abarca)

Crímenes exquisitos Vicente Garrido Nieves Abarca
Escrita a cuatro manos por Vicente Garrido, criminólogo y psicólogo, y Nieves Abarca, periodista y escritora, esta novela supone el inicio de la serie protagonizada por la inspectora Valentina Negro. La historia comienza con el hallazgo del cadáver de una joven en un estanque en La Coruña. A primera vista todo apunta a un crimen de naturaleza sexual, pero lo más sorprendente es lo elaborado de la escena: el cuerpo aparece rodeado de flores y llevando un vestido de alta gama. Esos detalles llevarán a la inspectora Valentina Negro a solicitar la ayuda del criminólogo Javier Sanjuán, que por fortuna se encuentra en la ciudad impartiendo una conferencia. El análisis de la escena permite al especialista identificarla como una imitación de una pintura que a su vez representa una escena de Hamlet.

Mientras los agentes investigan, Sanjuán verá solicitado su asesoramiento una vez más en relación a otro crimen, esta vez ocurrido en Inglaterra, donde la víctima es igualmente una mujer joven y el escenario del crimen evoca un pasaje de la novela Drácula. Las coincidencias llevan al criminólogo a la conclusión de que hay un asesino en serie que actúa en los dos países y sugiere a la inspectora Negro ir al Reino Unido en busca de más pistas.

En su primera incursión en la ficción, la pareja de autores nos ofrece un thriller tan intenso como recomendable que destaca especialmente por el nivel de detalle en las descripciones, que facilitan la visualización de cada escena por parte del lector. 

sábado, 13 de marzo de 2021

La suerte del enano (César Pérez Gellida)

La suerte del enano César Pérez Gellida
En su undécima novela podemos decir que César Pérez Gellida vuelve a sus orígenes: por un lado vuelve a ambientar un thriller en su Valladolid natal y por otro recupera a algunos de los personajes de su primera obra (Memento mori). Al mismo tiempo, de nuevo recurre a un fragmento de un dicho popular para dar título al relato, como ya hiciera en la trilogía Refranes, canciones y rastros de sangre

La acción comienza con el hallazgo del cadáver de una mujer en su vivienda. Será en estas circunstancias como el autor nos presente a la protagonista, la inspectora Sara Robles, jefa del Grupo de Homicidios de Valladolid. La escena es dantesca: la víctima fue hallada dentro de la bañera con una herida en la cabeza, y el hecho de que la luz de la estancia estuviera apagada apunta a que no se trata de una muerte accidental. Pero antes de haber avanzado un solo paso en la resolución del crimen, la protagonista es requerida para un caso mucho más embarazoso: un robo en el Museo Nacional de Escultura en plena madrugada. Dos guardias de seguridad resultaron muertos durante el suceso, y al parecer los autores habrían accedido al interior del edificio cavando un túnel desde la red de alcantarillado, de la que habrían podido escapar por cualquier punto de la ciudad. El hecho de que todo se complique conforme avanza la investigación hace que uno de los agentes haga mención a la expresión "la suerte del enano".

El objeto sustraído es una talla de reducido tamaño pero de valor incalculable. Ese detalle, unido a lo elaborado del modus operandi, lleva a la Interpol a pensar que los autores del robo no planean la venta del objeto, sino usarlo como aval en una operación de tráfico de drogas o quizá de armas. Será ese motivo lo que lleve a Ramiro Sancho, antiguo miembro del Grupo de Homicidios y viejo conocido de Sara Robles, de vuelta a Valladolid para colaborar en el caso. 

Con La suerte del enano César Pérez Gellida da comienzo a lo que apunta a ser una nueva serie de novelas con una protagonista de lo más carismática y con el valor añadido de contar con vínculos con el resto de sus obras.

lunes, 15 de febrero de 2021

El manuscrito de aire (Luis García Jambrina)

El manuscrito de aire Luis García Jambrina
Esta novela, escrita en 2019, es la cuarta con el pesquisidor Fernando de Rojas como protagonista. No obstante, la acción transcurre en el año 1515, lo que la sitúa entre El manuscrito de nieve y El manuscrito de fuego

Al inicio del relato nos encontramos al protagonista ejerciendo el cargo de Alcalde Mayor de Talavera de la Reina, lo que le ha reportado cierto prestigio entre sus vecinos. Un día recibe la visita de varios frailes dominicos que reclaman sus servicios como pesquisidor en nombre del rey Fernando el Católico. El motivo: el incendio de una aldea en la lejana isla de La Española que terminó con la vida de todos sus habitantes, incluyendo un fraile dominico que se encontraba allí en misión evangelizadora. Rojas se verá obligado a viajar allí, dejando solos a su esposa y sus hijos para acatar el mandato real.

Una vez en la isla, el protagonista tendrá ocasión de reencontrarse con su viejo amigo fray Antonio de Zamora, al que conoció en Salamanca años atrás y cuya ayuda fue de vital importancia en la resolución de sus primeros casos. El dominico le pondrá al día de los hechos y le hará una sorprendente revelación: su orden pretende convencer al rey para abolir las encomiendas, sistema por el que muchos nativos mueren cada año a raiz de la sobreexplotación a la que se ven sometidos. Sin embargo, la abolición de las encomiendas supondría un grave perjuicio para muchos de los españoles residentes en la isla, así como para la propia Corona, que recauda una parte de los beneficios del trabajo de los nativos. Por ese motivo Rojas tendrá que contemplar la cuestión como móvil del crimen.

En El manuscrito de aire Luis García Jambrina traslada a su personaje más popular a un ambiente completamente diferente a lo visto hasta el momento. Si las entregas anteriores eran una combinación de novela histórica y thriller, la que nos ocupa incorpora elementos de novela de aventuras y libro de viajes con excelentes resultados.

lunes, 25 de enero de 2021

Noche sagrada (Michael Connelly)

Noche sagrada Michael Connelly
Esta novela, escrita en 2018, es la segunda aventura de la detective Renée Ballard. Este personaje debutó tan solo un año antes en la novela Sesión nocturna, forma coloquial de referirse al turno de noche de la División de Hollywood, donde trabaja. Precisamente será allí, mientras redacta el informe que pondrá punto y final a su último caso, cuando descubra a alguien ajeno a su división curioseando en sus archivos. Intrigada, Ballard se encara al sujeto, que resulta ser el detective retirado Harry Bosch, quien años atrás trabajaba en ese mismo lugar y que investiga por cuenta propia el caso del asesinato de una joven ocurrido nueve años atrás.

Bosch se sincera con Ballard y revela a la detective que trata de resolver el caso en cuestión a instancias de la madre de la víctima. La mujer ayudó a Bosch en la resolución de un caso de tráfico de drogas (Las dos caras de la verdad) y hallar al asesino de su hija es su forma de agradecerle la ayuda prestada. Será así como los dos investigadores lleguen a un acuerdo para trabajar juntos en el caso sin violar las normas del Departamento.

En Noche sagrada Michael Connelly reúne a su personaje más reciente con el más veterano formando un equipo nada convencional. La trama alterna capítulos narrados desde la perspectiva de cada personaje. El resultado es un thriller tan intenso como recomendable, y todo apunta a que no será la última vez que los caminos de sus protagonistas se crucen.

domingo, 27 de diciembre de 2020

Rey Blanco (Juan Gómez-Jurado)

Tercera entrega de las aventuras de Antonia Scott y Jon Gutiérrez. Tal y como el autor adelantó en el epílogo de Loba Negra, este peculiar dúo investigador vuelve a la acción para dar caza al sujeto más peligroso al que hayan tenido ocasión de enfrentarse: el enigmático Señor White. Aunque el individuo en cuestión lleva en el punto de mira de Antonia desde la primera entrega de la serie, es ahora cuando la pareja protagonista se jugará el todo por el todo para atrapar a este diabólico y escurridizo personaje que Juan Gómez-Jurado dio a conocer en su novela El paciente (2014).

La historia comienza con Antonia acudiendo a una cita con su archinémesis en un lugar neutral. Allí, White le propone el siguiente trato: debe resolver tres crímenes en un tiempo limitado. Tanto si no acepta como si fracasa en su misión, el precio que pagará será la muerte de su compañero. Confusa por la petición pero sin otra alternativa, Antonia accede. Desde ese momento tendrá que recurrir a su prodigioso intelecto para resolver los crímenes señalados y a la vez tratar de desenmarañar los planes de White.

Con esta novela Juan Gómez-Jurado cierra el arco argumental que comenzó en 2018 con Reina Roja, aunque por sus páginas hayan desfilado personajes que debutaron en otras de sus obras (El paciente, Cicatriz), lo que hace recomendable su lectura previa.