jueves, 22 de diciembre de 2016

El manuscrito de piedra (Luis García Jambrina)

Escrita en 2008, El manuscrito de piedra es la primera novela de Luis García Jambrina. Ambientada en Salamanca a finales del siglo XV, su protagonista es Fernando de Rojas, el autor de La Celestina, por aquel entonces estudiante de leyes. Pese a su juventud, Rojas ya ha demostrado excelentes dotes detectivescas ayudando en la resolución de varios robos ocurridos en el seno de la universidad salmantina. Es por este motivo que el obispo Diego de Deza le encarga una singular tarea: investigar el asesinato de un fraile dominico que era a la vez catedrático de Teología y asesor de la Inquisición.
Temiendo que la misión encomendada le sobrepase, el protagonista inicia sus pesquisas y descubre que la víctima fue apuñalada repetidas veces, al parecer cuando se disponía a entrar en la catedral, y que el asesino parece haber firmado el crimen realizando un corte en la mejilla izquierda de su víctima y dejando una moneda en su boca. Esa firma llevará a Rojas a relacionar el caso que le ocupa con otras dos muertes que tendrán lugar en la misma ciudad en un corto plazo de tiempo.
Con este thriller histórico da comienzo la serie de novelas protagonizada por Fernando de Rojas, que hasta ahora suma dos entregas y que, en palabras de su autor, son novelas "históricas por obligación y negras por devoción".

lunes, 28 de noviembre de 2016

Memento mori (César Pérez Gellida)

Ópera prima de César Pérez Gellida, Memento mori supone el inicio de la trilogía Versos, canciones y trocitos de carne. En ella se nos presenta al inspector de policía Ramiro Sancho, del Grupo de Homicidios de Valladolid. La acción transcurre en dicha ciudad a finales del año 2010 y comienza con el hallazgo del cadáver de una joven en un parque próximo al río Pisuerga. La víctima murió estrangulada. Al parecer, el asesino le habría cortado los párpados y dejado un poema dentro de una bolsa de plástico en la boca del cadáver.
Semanas más tarde, mientras el inspector Sancho y su equipo investigan el caso, otra mujer aparece muerta en circunstancias similares, esta vez en su propio domicilio. Sin embargo, en este caso el asesino ha ido más allá: además de dejar su firma habitual en el cadáver, ha borrado toda la información relativa a la víctima existente en las bases de datos de la Dirección General de la Policía, lo cual sugiere que podría haber un vínculo entre ambos.
En su primera novela, Pérez Gellida nos ofrece un oscuro thriller psicológico tan absorbente como recomendable. Además cuenta con el valor añadido de disponer de una banda sonora compuesta por las canciones a las que hace referencia el título de la trilogía y que el mismo autor ha recopilado en su página web para disfrute de los lectores.

lunes, 31 de octubre de 2016

El lejano país de los estanques (Lorenzo Silva)

Ganadora del Premio El Ojo Crítico de Narrativa en 1998, esta novela da comienzo a la serie protagonizada por Rubén Bevilacqua. En aquel entonces el protagonista ostentaba el rango de sargento. Aunque no se trata de su primer caso como investigador en la Unidad Central Operativa de la Guardia Civil, sí es en esta ocasión cuando se le asigna como ayudante a Virginia Chamorro, entonces guardia primera. La investigación les lleva desde Madrid hasta Mallorca, donde se harán pasar por turistas con objeto de esclarecer el asesinato de una joven de nacionalidad austriaca que fue hallada muerta en el chalé de la lujosa urbanización donde se alojaba durante sus vacaciones en la isla.
Cuando la pareja llega a su destino, las autoridades locales parecen tener un caso bastante sólido. La víctima murió a causa de sendos disparos en el cuello y la sien. El revólver utilizado fue encontrado en la misma casa, dentro de un cubo de basura, y en él se encontraron las huellas de otra mujer, que consta como arrendataria de la residencia y que ahora se encuentra en paradero desconocido. En realidad tan solo se espera que Bevilacqua y Chamorro hallen pruebas que confirmen la hipótesis de que la única sospechosa fue la autora del crimen. Sin embargo, Bevilacqua (o Vila, como acostumbra a hacerse llamar) descubrirá en la escena del crimen detalles que le llevarán a dudar de tal hipótesis, lo que le acarreará problemas con sus superiores.
Al tratarse de la primera entrega de una serie, no es necesaria la lectura previa de ningún otro libro para disfrutar de esta novela, tan recomendable como cualquiera de las que la han sucedido.

lunes, 26 de septiembre de 2016

El inductor (Lee Child)

Fuente: Google Books
Escrita en 2003, esta novela es la séptima con el ex policía militar Jack Reacher como protagonista, si bien fue la primera entrega de la misma serie que se publicó en España. Como es costumbre en él, Reacher vaga de una ciudad a otra alojándose en moteles donde se registra bajo un nombre falso, esta vez en Boston. Allí reconoce en el asiento del pasajero de un coche a un hombre al que investigó cuando estuvo en el Ejército y al que daba por muerto, de modo que pide a un antiguo compañero que compruebe la matrícula. Sin embargo, la búsqueda hace saltar una alarma y un equipo de agentes de la DEA se persona en el motel de Reacher. Al parecer, el dueño del vehículo en cuestión, que regenta un negocio de importación de alfombras, está siendo objeto de una investigación.
Intrigado, Reacher accede a cooperar extraoficialmente con los agentes para lograr pruebas que conduzcan a la detención del sujeto y a la vez averiguar qué fue del hombre al que él investigó y con quien tiene una cuenta que saldar. Para ello, simularán un intento de secuestro que Reacher frustrará con el fin de ganarse la confianza del sujeto investigado por la DEA y permitirle entrar en su organización.
El inductor es un thriller intenso, en la línea de otras aventuras de Jack Reacher. Aunque no se trate de la primera entrega de la serie, el peculiar estilo de vida de su protagonista permite disfrutar de su lectura sin haber leído ninguna de las anteriores.

miércoles, 24 de agosto de 2016

El lugar de los secretos (Tana French)

OpenLibrary Covers
Esta novela, escrita en 2014, es la quinta entrega de la serie del Dublin Murder Squad, nombre bajo el que se incluyen diferentes investigadores de homicidios de la capital irlandesa, aunque no todos comparten protagonismo en cada entrega. En esta ocasión se nos presenta a los detectives Stephen Moran, de la Brigada de Casos Abiertos, y Antoinette Conway, de Homicidios, que deben colaborar en la resolución del asesinato de un joven cuyo cadáver fue encontrado en un terreno próximo a un internado femenino con un golpe mortal en la cabeza.
La historia comienza un año después del suceso, cuando una alumna de dicho internado se presenta en comisaría para entregar al detective Moran una tarjeta con la fotografía de la víctima y un texto escrito con palabras recortadas de un libro: "Sé quién lo mató". La joven dice haber encontrado la tarjeta en un tablón de anuncios conocido como el rincón de los secretos donde las alumnas del centro pueden compartir mensajes y fotografías, a modo de red social. Los dos agentes se trasladan al centro para hablar con todas las alumnas que tuvieron acceso al tablón de anuncios el día anterior al hallazgo de la tarjeta y que conocían a la víctima.
En el libro se alternan capítulos que narran la investigación de los agentes, que transcurre a lo largo de un día entero, y capítulos que cuentan los últimos meses de vida de la víctima y su relación con las alumnas del centro donde apareció su cuerpo para acabar con el hallazgo de la tarjeta que lleva a reabrir la investigación. Por ello la narración es poco ágil. Por otro lado, no requiere la lectura previa de ninguna de las entregas anteriores de la serie.

martes, 12 de julio de 2016

El observatorio (Michael Connelly)

Fuente: Amazon
Escrita en 2007, El observatorio es la decimotercera entrega de la serie protagonizada por el detective Harry Bosch, del Departamento de Policía de Los Ángeles. En esta ocasión el protagonista acaba de ser transferido desde la Unidad de Casos Abiertos (a la que se había incorporado en la novela Último Recurso) a la División de Homicidios Especiales. En plena noche, Bosch recibe en su casa una llamada de su nuevo superior para investigar un caso: el cadáver de un hombre ha aparecido en un mirador situado sobre la presa Mulholland. La víctima habría recibido dos disparos en la nuca, lo que apunta a una ejecución.
Mientras Bosch espera a su nuevo compañero en el lugar de los hechos, se encuentra con la agente del FBI Rachel Walling, con quien ya había compartido protagonismo en la anterior entrega de la serie. El FBI está interesado en el caso porque la víctima tenía acceso a materiales radiactivos utilizados en el tratamiento de diversos tipos de cáncer, pero que también podrían ser utilizados para fabricar armas. Los investigadores reconstruyen los últimos pasos del sujeto y descubren que había sustraído una importante cantidad de material de un hospital. Bosch llega a la conclusión de que el material robado puede conducirle hasta el asesino, de modo que accede a colaborar con los federales, aunque su experiencia en ese sentido no es buena, como ya se puso de manifiesto en El eco negro.
Aunque en el relato abundan las alusiones al encuentro que Bosch y Walling mantuvieron en la novela anterior, sigue siendo una lectura recomendable.


sábado, 4 de junio de 2016

Los inocentes (David Baldacci)

Fuente: Amazon
Esta novela, escrita en 2012, supone el inicio de la serie protagonizada por Will Robie. Se trata de un personaje muy peculiar: presuntamente trabaja para una agencia del gobierno estadounidense, una agencia tan secreta que incluso su nombre es un misterio. Su misión: liquidar potenciales enemigos de susodicho gobierno. Robie es muy bueno en lo que hace, hasta que un día se le encomienda liquidar a un objetivo que resulta ser una empleada del Gobierno. Mientras sopesa la posibilidad de que se trate de un error, alguien se le adelanta: un francotirador abate al objetivo y el propio Robie se convierte en un blanco. Todo apunta a que le han tendido una trampa. Y ahora Robie no está seguro de poder confiar en nadie.
Robie decide desaparecer por un tiempo mientras las cosas se calman. Horas después del suceso sube a un autobús que sale de Washington con destino a Nueva York. Al poco tiempo de salir de la estación, Robie se ve obligado a frustar la agresión a una joven por parte de otro pasajero. La víctima se apea del autobús y Robie la sigue, intrigado por el suceso. Pero apenas se han apeado del autobús, éste explota con decenas de pasajeros en su interior. Sospechando que tanto él como la joven podrían ser el objetivo de la bomba, Robie la convierte en su protegida hasta lograr aclarar lo que está pasando.
Con Los inocentes, Baldacci inicia una nueva serie de novelas que ya suma cuatro entregas, por lo que no es necesario haber leído otro libro previamente para disfrutar de su lectura. En cualquier caso no me cabe la menor duda de que las aventuras de Will Robie engancharán tanto a  los incondicionales del autor como a los amantes del buen thriller.

lunes, 2 de mayo de 2016

Día Cero (David Baldacci)

Fuente: Amazon
Escrita en 2011, esta novela es la primera de la serie protagonizada por John Puller, agente especial de la División de Investigación Criminal (CID) del Ejército estadounidense. La historia comienza con el hallazgo de los cadáveres de los cuatro miembros de una familia en la casa donde se encontraban pasando sus vacaciones. El padre era un coronel del Ejército que trabajaba para la Agencia de Inteligencia de la Defensa (DIA). 
Puller llega al lugar de los hechos y lo encuentra sin vigilancia en plena noche, así que comunica su llegada y el estado de la situación a la policía local y entra en la casa donde se hallaron los cuerpos. Los cadáveres continúan tal y como se encontraron: los cuatro juntos en el salón, sentados en un sofá. A primera vista ambos progenitores recibieron disparos de escopeta, pero no hay restos o salpicaduras de sangre en la habitación. Puller deduce que los mataron en otro lugar y trasladaron allí los cuerpos, de modo que registra el resto de la casa y descubre que los disparos se efectuaron en el sótano, donde también halla el cadáver del agente de policía que debía vigilar la casa. Todo apunta a que los asesinos volvieron al lugar de los hechos después de que la policía local procesara la escena del crimen, mataron al agente y se llevaron su vehículo. 
Cuando la policía local llega, Puller les comunica su descubrimiento y comienzan a llamar a todas las puertas del vecindario en busca de pistas. La única casa en la que no obtienen respuesta es la situada frente al lugar de los hechos, a pesar de que hay tres vehículos aparcados en su puerta, de modo que Puller se asoma al interior y descubre dos cadáveres más. ¿Estarán ambos crímenes relacionados?
Día cero es un thriller muy intenso, en la línea de otras novelas de David Baldacci. Quienes ya lo conozcan disfrutarán con las aventuras de John Puller, que ya ha protagonizado tres novelas, aunque solo la primera ha visto la luz en España. Para el resto, el propio Puller establece una comparación con la serie de televisión NCIS: ya le gustaría a él resolver los crímenes en sesenta minutos cada semana.

miércoles, 13 de abril de 2016

Muerte dulce (Félix G. Modroño)

Fuente: felixmodrono.com
Segunda entrega de la serie protagonizada por Fernando de Zúñiga, médico y detective en la España del siglo XVII. En esta ocasión el protagonista viaja desde Salamanca a tierras vizcaínas con el fin de esclarecer la muerte de Pedro Urtiaga, personaje a quien se nos presentó en La sangre de los crucificados. Todo comienza cuando el doctor Zúñiga recibe una carta de su viejo amigo donde éste le confiesa que está a punto de morir a consecuencia de un envenenamiento y le pide un último favor: que identifique al responsable. Aunque los dos personajes no se despidieron como amigos en su último encuentro, el protagonista accede a cumplir la última voluntad del fallecido.
Una vez en casa del difunto, don Fernando descubre que su difunto amigo había gastado toda su fortuna en su funeral y dejado su casa en herencia a su única prima, lo que descarta que el móvil del crimen fuera económico. Intentando reconstruir los últimos días de su vida averiguará que el mejor amigo del fallecido había muerto poco antes a raíz del incendio de su casa, al parecer provocado. Sospechando que ambas muertes están relacionadas, el doctor Zúñiga indaga en el pasado reciente de los fallecidos y descubre el posible móvil de los dos crímenes: ambas víctimas fueron la pareja ganadora de una partida de mus donde había una importante cantidad de dinero en juego, aunque la apuesta nunca fue cobrada.
Dos años después de publicar el primer caso de Fernando de Zúñiga, Félix G. Modroño se mantiene fiel a su estilo, trasladando la acción esta vez a su Vizcaya natal y estrechando aún más los lazos entre sus personajes.

viernes, 18 de marzo de 2016

La sangre de los crucificados (Félix G. Modroño)

Fuente: Felixmodrono.com
Tal y como reza su cubierta, esta novela escrita en 2007 es el primer caso de Fernando de Zúñiga, un detective del Siglo de Oro, cuando el arte del Barroco se convierte en una aventura. El protagonista es un médico afincado en Salamanca que un día se desplaza a Zamora a petición del obispo de dicha diócesis. El motivo: una imagen de Jesús en la cruz que alguien ha depositado en la puerta del palacio episcopal. La imagen en cuestión resulta guardar un asombroso parecido con un hombre cuyo cadáver fue, a su vez, abandonado en la puerta de una iglesia de Zamora. Al parecer el sujeto, herrador de profesión, habría muerto desangrado a consecuencia de una herida en el cuello. El obispo de Zamora encomienda al doctor Zúñiga encontrar al asesino y supuesto autor de la imagen.
Don Fernando comienza visitando la iglesia donde fue hallado el cadáver. En su pórtico encuentra una letra F escrita con sangre, supuestamente de la víctima, y un papel con unas palabras en latín que parecen ser un mensaje cifrado. Ello le lleva a pensar que el asesino las dejó allí a modo de firma para ser reconocido como el autor del crimen y de la imagen. También habla con la viuda de la víctima, averiguando que entre sus ropas se encontraron otro mensaje y unas monedas. El dinero correspondería al pago por los servicios prestados por el herrador a un hombre de nacionalidad portuguesa. Tras dar muchas vueltas a los textos, el médico llega a la conclusión de que debe volver a Salamanca para conseguir más información sobre el asesino.
La primera novela de Félix G. Modroño es de lo más completa. Combina eficazmente el thriller histórico y la novela de viajes, llevando al protagonista de Zamora a Salamanca, Madrid y Sevilla. Todo apunta a que será la primera de una larga serie de entregas.

jueves, 25 de febrero de 2016

En tierra de lobos (Luis García Jambrina)

Fuente: Ediciones B
En su tercera novela, Luis García Jambrina nos presenta un relato ambientado en la España de los años cincuenta. Su protagonista, la periodista Aurora Blanco, se inspira en un personaje real, Margarita Landi, reportera del diario El Caso. Todo comienza con el atropello de una mujer en una carretera comarcal de la provincia de Salamanca. Aurora Blanco, reportera del diario Crónica de Sucesos, recibe la llamada de un empleado del hospital al que la víctima fue trasladada, que resulta ser un admirador de su trabajo. La periodista se desplaza a Salamanca para hablar personalmente con él y se entera de que, al ingresar, la mujer tan solo vestía un camisón desgarrado y presentaba numerosas heridas que no podían ser fruto del atropello. Además, la policía se personó en el hospital poco después y trasladó a la víctima a una clínica privada.
Aurora, intrigada, acude a comisaría en busca de información sobre el suceso, pero lo único que descubre es que la mujer falleció en la clínica a la que fue trasladada y que se considera que la causa de la muerte fue el atropello. No se practicó autopsia ni se le permite ver el cuerpo. Sospechando que se le oculta información, Aurora investiga el entorno de la víctima, encontrándose con que la policía se ha asegurado de silenciar tanto a la familia de la fallecida como a los ocupantes del vehículo que la encontró y trasladó al hospital. Al mismo tiempo, los dos empleados del hospital que accedieron a hablar con ella han perdido su trabajo.
Después de publicar dos novelas ambientadas en la España del siglo XV, García Jambrina avanza hasta el siglo XX con un oscuro relato plagado de acción e intriga que espero sea el primero de una serie protagonizada por la periodista Aurora Blanco.


viernes, 29 de enero de 2016

Zona peligrosa (Lee Child)

OpenLibrary Covers
Escrita en 1997, aunque inédita en España hasta 2015, esta novela es la primera de la serie protagonizada por el policía militar retirado Jack Reacher. En ella se nos presenta al protagonista seis meses después de abandonar el ejército. Durante un viaje desde Tampa (Florida) a Atlanta, Reacher decide hacer un alto en la pequeña localidad de Margrave (Georgia). Allí se dispone a reponer fuerzas en una cafetería cuando la policía irrumpe en el local y se lo lleva detenido.
En comisaría, Reacher es acusado del asesinato de un hombre en la periferia del pueblo la noche anterior a su llegada. El hombre murió a consecuencia de sendos disparos en la cabeza, estilo ejecución. Un testigo sitúa a Reacher en el lugar de los hechos. Él explica que la noche anterior no se encontraba allí, sino en Tampa, subiéndose al autobús que horas después lo dejaría en Margrave. Pero el hecho de que viaje sin ninguna identificación ni equipaje alguno y no tenga una dirección permanente, teléfono o parientes vivos lo convierten en sospechoso. Por ello y mientras la policía comprueba su historia, Reacher es enviado a prisión. Allí, en vez de ser tratado como un preso preventivo es encerrado junto a los presos comunes, donde será víctima de una agresión por parte de un grupo de reclusos de la que afortunadamente saldrá bien parado.
Dos días después, la policía ha verificado su coartada y queda en libertad. Sin embargo, lo acontecido durante su estancia en prisión ha despertado el interés de Reacher por el caso. Cuál será su sorpresa al enterarse de que el hombre de cuya muerte fue acusado dos días antes es nada menos que su hermano. Su último encuentro fue siete años atrás, en el funeral de la madre de ambos. Reacher estaba deseando alejarse del lugar y proseguir su viaje, pero desde ese momento no descansará hasta haber vengado la muerte de su hermano.
Dieciocoho años ha tardado en llegar a España la primera aventura de Jack Reacher. Por suerte, ya desde joven el protagonista apuntaba maneras: vive al margen del sistema, viajando constantemente sin identificación ni equipaje y usando nombres falsos, lo que facilita engancharse a su serie en cualquiera de sus entregas.