lunes, 22 de diciembre de 2014

Liquidación final (Petros Márkaris)

Fuente: Amazon
Séptima novela del comisario Kostas Jaritos y segunda entrega de la Trilogía de la crisis tras Con el agua al cuello. Igual que sucediera en su último caso, el escenario de la historia es un país al borde de la quiebra, con frecuentes huelgas y manifestaciones que dificultan al protagonista desplazarse de un sitio a otro en el curso de la investigación.
En esta ocasión Jaritos deberá investigar la muerte de un prestigioso cirujano cuya cadáver ha aparecido en un recinto arqueológico. Sus compañeros de la Brigada Científica no tardan en descubrir que la causa de la muerte fue envenenamiento con cianuro y que la víctima murió en otro lugar. De vuelta en Jefatura, uno de los ayudantes de Jaritos descubre una carta publicada en Internet dirigida a la víctima y firmada por El Recaudador Nacional. En ella, el asesino conminaba a la víctima a satisfacer sus cuantiosas deudas con Hacienda en un plazo de cinco días; de no hacerlo, se procedería a la liquidación final.
Poco después un segundo cadáver aparece en otro recinto arqueológico. Todo apunta a que murió en idénticas circunstancias, y esta vez el asesino ha enviado la carta a los medios de comunicación. La segunda víctima es un profesor universitario y ex alto cargo gubernamental, lo que hará que aumente la presión sobre Jaritos por parte de sus superiores para encontrar al asesino y le llevarán a recabar la ayuda de sus colegas de Delitos Económicos y Delitos Informáticos.
En lo personal, Jaritos deberá lidiar con una cuestión familiar tanto o más grave: su única hija no encuentra trabajo en Grecia y se está planteando marcharse al extranjero. Su esposa está desesperada y ambos progenitores intentarán hacerla cambiar de parecer.
Recomendaría, aunque no sea imprescindible, la lectura previa de la entrega anterior. Por lo demás, una lectura intensa y a la vez muy acorde con el momento actual.

martes, 25 de noviembre de 2014

Los cuerpos extraños (Lorenzo Silva)

Fuente: Amazon
Octava entrega de la serie protagonizada por Rubén Bevilacqua, Vila para los amigos. En esta ocasión, nuestro brigada favorito y sus inseparables ayudantes, Chamorro y Arnau, tendrán que investigar la muerte de la alcaldesa de una localidad levantina. No hay escenario del crimen: el cuerpo desnudo de la víctima apareció en una playa alejada de la población. Su coche es encontrado días después, calcinado, muy lejos de allí: nada menos que en la provincia de Murcia. Todo apunta a que el crimen fue planificado al detalle. Después de hablar con sus compañeros de la zona e interrogar a la familia y los amigos de la víctima, los investigadores descubren que la fallecida mantenía relaciones extramatrimoniales con dos personas.
Pero eso no es todo. Vila no tarda en recibir una llamada de su antiguo comandante, el coronel Pereira, advirtiéndole de que hay algo más: al parecer, el concejal de urbanismo y ahora alcalde en funciones de la misma localidad está siendo investigado por la unidad de delitos económicos y anticorrupción. Por ello, el brigada deberá coordinarse con otro equipo de investigadores y dar cuenta de todo cuanto averigüe a su antiguo jefe (que presionó para que Vila se hiciera cargo de la investigación del homicidio), saltándose a su actual comandante, para que ningún detalle que pueda comprometer la segunda investigación salga a la luz.
Como sus antecesoras, esta novela es una lectura más que recomendable, sobre todo para los incondicionales de la serie.

miércoles, 22 de octubre de 2014

El veredicto (Michael Connelly)

Fuente: Casa del Libro
Segunda entrega de la serie del abogado defensor Michael Mickey Haller, quien al comienzo de la historia lleva un año sin ejercer su profesión a consecuencia de las heridas de bala que sufrió en su último caso (El inocente). Un día, la juez que preside el Tribunal Superior de Los Ángeles le comunica que otro abogado, un viejo conocido del protagonista, ha fallecido. Fue encontrado muerto en su coche, en el garaje del edificio donde tenía su despacho, con dos disparos en la cabeza. El difunto había dispuesto que todos sus casos le fueran transferidos a Haller en caso de incapacidad o muerte.
Haller acude al despacho del fallecido, donde se entera de que el asesino se llevó además el maletín de su difunto amigo, con su ordenador portátil y su teléfono móvil. La policía sospecha que si el asesino pudo acercarse tanto a la víctima es posible que fuera alguien conocido, quizás uno de sus clientes, y que si se llevó esos artículos es porque su nombre se encontraba en el expediente de alguno de sus casos. Por ello pide a Haller permiso para examinar los archivos de la víctima. El protagonista se enfrenta a un dilema: teme acabar como su predecesor, pero no quiere traicionar la confidencialidad abogado-cliente.
Por si la historia no promete lo bastante, cuenta con un aliciente añadido: el detective a cargo de la investigación de asesinato es nada menos que Harry Bosch, que en este caso se ve por primera vez cara a cara con Haller.
En conclusión, un thriller legal muy recomendable, que se disfrutará más si previamente se ha leído la entrega anterior.

sábado, 27 de septiembre de 2014

Contagio (Robin Cook)

Fuente: Amazon
Escrita en 1995, esta novela es el primer caso del médico forense Jack Stapleton. La historia comienza con el protagonista realizando la autopsia a un hombre que falleció en el Hospital General de Manhattan, donde se le había diagnosticado una enfermedad infecciosa. Cuando los análisis realizados en el laboratorio revelan que el fallecido había contraído peste neumónica, Jack alerta directamente a las autoridades sanitarias, para disgusto de sus superiores del Instituto Forense de Nueva York. Acto seguido, Jack acude en persona al Hospital General para buscar alguna pista que le permita descubrir el origen de la infección.
Durante los dos días siguientes ingresan en el depósito de cadáveres nuevas víctimas fallecidas en el mismo hospital, tanto pacientes como miembros de su personal, con diferentes y muy graves infecciones. Extrañado por la aparición de tantos brotes de enfermedades raras en tan corto plazo de tiempo y en un mismo lugar, Jack acude nuevamente al Hospital General a investigar, provocando el enfado de sus administradores y el de sus propios jefes, que amenazan con despedirle si no cambia de actitud. Pero la información recabada le permite descubrir una pauta común en los casos de cada enfermedad, lo que le lleva a pensar que alguien libera intencionadamente las infecciones en el hospital.
Aunque no me gustan demasiado las comparaciones, me atrevería a decir que esta novela hará las delicias de todos los seguidores de cierto drama televisivo sobre un doctor que elaboraba complejas hipótesis sobre las enfermedades de sus pacientes.

domingo, 7 de septiembre de 2014

La revocación (Michael Connelly)

Fuente: Amazon
Publicada en 2010, aunque inédita en España hasta 2014, La revocación constituye la tercera entrega de la serie protagonizada por el abogado Michael "Mickey" Haller, que en esta ocasión comparte protagonismo nada menos que con Harry Bosch, el personaje más conocido de Michael Connelly. La historia tiene lugar unos meses después de lo ocurrido en la novela Nueve dragones, donde ambos personajes ya tuvieron un breve encuentro .
Al inicio del relato, el Tribunal Supremo de California acaba de revocar la condena por la que un hombre ha pasado más de dos décadas en prisión por el secuestro y asesinato de una niña de doce años. En el momento en que fue condenado, en 1986, el ADN no era una prueba admisible. El caso se sustentaba en el testimonio de la hermana de la víctima, que identificó al reo como el secuestrador, y en el hallazgo de cabellos de la víctima en su vehículo. Posteriormente el análisis de las pruebas revela que en la ropa de la víctima había restos de semen cuyo ADN no corresponde al sujeto en cuestión, así que el caso es devuelto a la Fiscalía.
El Fiscal del distrito de Los Ángeles pide al abogado defensor Mickey Haller que de forma excepcional ejerza como fiscal en el nuevo juicio, y Haller acepta con dos condiciones: que su  asistente sea su ex mujer y madre de su hija,  la ayudante del Fiscal Maggie McPherson, y su investigador su hermanastro, el detective Harry Bosch. Además, contra los deseos del Fiscal del distrito, Haller accede a que el acusado quede en libertad sin fianza, pero al mismo tiempo hará que la policía lo mantenga vigilado día y noche. Así es como Bosch descubre que el sujeto pasa las noches al raso, en lugares aislados donde enciende velas, lo que le hace suponer que la niña fallecida en 1986 no es su única víctima.
El hecho de que la historia reúna a dos personajes no supondrá un obstáculo para disfrutar de ella. Sólo cabe mencionar que las abundantes alusiones a los hechos acontecidos en Nueve dragones hacen aconsejable su lectura previa.

miércoles, 20 de agosto de 2014

Un disparo (Lee Child)

Fuente: Amazon
Escrita en 2005, Un disparo es la novena entrega de la serie protagonizada por el ex policía militar Jack Reacher, y fue llevada a la gran pantalla en 2012 precisamente con el título Jack Reacher.
La acción tiene lugar en una ciudad de Indiana y comienza cuando un francotirador efectúa seis disparos desde un edificio en construcción, matando a cinco personas que transitaban una céntrica plaza de la localidad. La policía localiza el punto de origen de los disparos, donde encuentra las huellas dactilares de un veterano de la guerra del Golfo. El arma del crimen aparece en el domicilio del sospechoso, que es detenido sin oponer resistencia.
El sujeto y su abogado se reúnen para comenzar a planear su defensa, pero todo lo que el acusado dice es "Tienen al hombre equivocado" y "Tráiganme a Jack Reacher". Después es enviado a prisión sin fianza, donde una noche es víctima de una brutal paliza que lo deja en coma.
La familia del acusado intenta localizar a Jack Reacher sin éxito, pero no es fácil dar con alguien que vive al margen del sistema. Será el propio Reacher quien se entere de lo ocurrido en las noticias y se traslade a Indiana. Reacher ya había investigado al acusado cuando ambos estaban en el ejército y no cree en su inocencia, pero sabe que alguien con su adiestramiento no habría dejado pistas en el lugar de los hechos, así que decide quedarse para investigar.
El estilo de vida de Jack Reacher (no tiene casa, coche ni teléfono, duerme en moteles, utiliza nombres falsos y no permanece mucho tiempo en un mismo sitio) permite disfrutar de la lectura de esta obra sin haber leído ninguna de las anteriores. Cabe citar que la serie protagonizada por el personaje suma casi veinte entregas, de los que sólo cinco han sido publicados en España.


viernes, 25 de julio de 2014

El eco negro (Michael Connelly)

Fuente: Amazon
Publicada en 1992, esta novela es la primera de la serie protagonizada por Harry Bosch, que ya suma la friolera de 16 entregas. Pero no se trata de su primer caso, sino que en ella tenemos ocasión de ver cómo Bosch ha tenido ya más de un desencuentro con sus superiores de la policía de Los Ángeles.
El relato arranca con Bosch acudiendo al escenario de un crimen después de que una llamada anónima notifique el hallazgo de un cadáver en la presa Mulholland. A simple vista parece tratarse de una muerte por sobredosis. El fallecido no lleva documentación, pero luce un tatuaje que permite a Bosch identificarle como un miembro de su antigua unidad del ejército durante la guerra de Vietnam.
Cuando el detective acude al domicilio de su ex camarada se encuentra con la puerta abierta y el interior revuelto, como si hubiera sido registrado. La única pista que logra encontrar es una papeleta de una tienda de empeños por valor de 800 dólares. Bosch se dirigie a la tienda en cuestión y se encuentra con que de nuevo se le han adelantado: el establecimiento fue asaltado dos noches antes y el objeto empeñado, un brazalete de oro y jade, es uno de los bienes sustraídos. Lo único que saca en limpio es una fotografía de la joya, que a su vez habría sido robada nueve meses antes de la cámara acorazada de un banco.
Como el robo de bancos es un delito federal, Bosch deberá cooperar con el FBI en el caso del robo para resolver su caso de homicidio, pero tendrá que hacerlo bajo la atenta mirada de dos agentes del Departamento de Asuntos Internos a las órdenes de su peor enemigo: Irvin Irving.
No sé si será la mejor novela de Bosch, pero nadie que se considere seguidor de la serie debería dejar de leerla.

lunes, 30 de junio de 2014

El señor del Carnaval (Craig Russell)

Fuente: Casa del Libro
Cuarta entrega de la serie que protagoniza el comisario Jan Fabel, de la policía de Hamburgo. El relato comienza precisamente con Fabel barajando la opción de abandonar su puesto después de que en la resolución de sus últimos casos haya perdido a dos agentes en acto de servicio y una tercera agente se encuentre de baja indefinida por daños físicos y psicológicos.
Conscientes de los hechos que hacen al protagonista sopesar su dimisión, sus superiores le ofrecen encabezar un cuerpo policial de nueva creación que resolvería crímenes a nivel federal. Su primer caso sería el de un asesino en serie que secuestra mujeres la noche del carnaval de Colonia. Fabel no está por la labor, pero cuando averigua que la misma agente que al principio del relato se encontraba de baja ha dejado de acudir a terapia y se encuentra precisamente en Colonia persiguiendo al criminal que la apuñaló en una entrega anterior aceptará el caso para tratar de ayudarla.
Dado el elevado número de alusiones a hechos acontecidos en otras entregas de la serie, no aconsejaría leer esta novela sin haber leído las anteriores. Por lo demás, se trata de una lectura que no defraudará a ningún seguidor de la serie de Jan Fabel.

viernes, 30 de mayo de 2014

Verano en rojo (Berna González Harbour)

Fuente: Amazon
Primer caso de María Ruiz, comisaria de policía en Madrid y a día de hoy protagonista de dos novelas. La historia comienza con el hallazgo del cadáver de un joven en el estanque de un  parque madrileño. La aparición de pesas atadas al cuerpo para que permaneciera sumergido apunta a un homicidio. Rápidamente la comisaria Ruiz y su equipo comprueban las últimas desapariciones denunciadas. La descripción de la víctima coincide con la de un joven desaparecido en Santander días atrás.
María se traslada a Santander personalmente para hablar con sus familiares y lograr una identificación. Cuando el caso parece bien encaminado, el cuerpo de otro joven aparece en una playa santanderina. Este segundo cadáver corresponde precisamente al joven desaparecido días atrás en Santander. Mientras tanto, los compañeros de la comisaria en Madrid identifican el cuerpo hallado en el estanque por su teléfono móvil.
Ambas víctimas son varones, menores de edad, hijos de padres separados y acudían a colegios religiosos, y al parecer habían tenido contacto telefónico poco antes de morir.
A lo intrigante de la historia se une un factor que a priori puede parecer menos relevante de lo que resulta ser: la acción transcurre durante el verano de 2010, en un ambiente marcado por la celebración del mundial de fútbol de Sudáfrica.
No me gustan las comparaciones, pero creo que este libro no defraudará a los seguidores de la serie de novelas protagonizadas por Petra Delicado.


miércoles, 30 de abril de 2014

El canto de las sirenas (Val McDermid)

Fuente: Amazon
Primer caso de la pareja formada por Tony Hill, psicólogo forense, y Carol Jordan, detective de Homicidios. Ambos protagonizan una serie que ya suma ocho entregas, aunque sólo tres han sido publicadas en España.
La acción transcurre en la localidad inglesa de Bradfield, donde sucesivamente han aparecido los cadáveres de tres hombres con signos de tortura. Sospechando que se enfrentan a un asesino en serie, la policía local solicita la intervención del doctor Tony Hill para realizar un perfil del asesino que facilite su detención. A su vez, la detective Carol Jordan es designada como enlace de Hill con la Brigada de Homicidios.
Jordan acompaña a Hill a cada uno de los lugares en los que fueron hallados los cuerpos y le facilita todos los informes de la investigación para recabar datos que le permitan diseñar el perfil del asesino: todas las víctimas eran varones, presentaban marcas de ligaduras, murieron degollados, fueron mutilados post mortem y sus cadáveres aparecieron en lugares frecuentados por la comunidad gay de Bradfield.
Al poco tiempo de la incorporación de Hill a la investigación aparece un cuarto cadáver, que corresponde nada menos que a un policía.
Por otra parte, entre un capítulo y otro de la investigación aparecen intercalados fragmentos de un diario escrito por el asesino donde revela cómo escoge, secuestra y tortura a sus víctimas y cómo se deshace de los cuerpos. Este factor quizás reste algo de agilidad al relato, pero no hace menos aconsejable su lectura.


viernes, 28 de marzo de 2014

Intervención (Robin Cook)

Fuente: Amazon
Novena entrega de la serie protagonizada por la pareja de forenses Jack Stapleton y Laurie Montgomery. En esta ocasión quien ostenta un mayor protagonismo es Jack, quien al comienzo de la historia realiza la autopsia a una joven y determina que la causa de su muerte fue una rotura de ambas arterias vertebrales. Como el cuerpo no muestra signos de traumas, Jack decide investigar por su cuenta y contacta con personas del entorno de la fallecida. Así descubre que la joven venía padeciendo dolores de cabeza y alguien le recomendó los servicios de un quiropráctico. Jack acaba relacionando la muerte de la joven con las sesiones recibidas en la consulta del quiropráctico.
Cuando el protagonista se está planteando iniciar una cruzada personal contra la medicina alternativa se le presenta un nuevo proyecto en el que centrar su atención: un antiguo amigo de la Universidad, arqueólogo, solicita su ayuda para identificar unos huesos que podrían pertenecer a un personaje bíblico. Jack accede, y desde ese momento se verá presionado por parte del Arzobispo de Nueva York, quien tratará de evitar que el resultado de la investigación salga a la luz si la previsión del arqueólogo sobre la identidad del sujeto resulta ser acertada.
Este thriller médico no tiene tanta acción como otras novelas de la misma serie, pero no defraudará a ninguno de sus seguidores.

viernes, 28 de febrero de 2014

Justicia salvaje (Phillip Margolin)

Fuente: Amazon
Publicada en 2000, esta novela es la primera de la serie protagonizada por la abogada Amanda Jaffe, que a día de hoy suma cinco entregas. La historia transcurre en Portland, Oregón, y comienza con una llamada anónima a la policía denunciando una venta de cocaína. Un agente acude al lugar de los hechos, que resulta ser una cabaña en un bosque, pero no encuentra drogas, sino dos cabezas humanas en un congelador y material quirúrgico con huellas dactilares que corresponden al doctor Vincent Cardoni, cirujano. La policía procede a buscar pistas en los alrededores del lugar y da con una fosa común con nueve cadáveres más.
Cardoni contrata los servicios del abogado Frank Jaffe, quien con ayuda de su hija Amanda logra que un juez declare el registro ilegal y desestime las pruebas contra su cliente. Días más tarde, Amanda recibe una llamada de Cardoni pidiéndole que se reúna con él en el lugar de los hechos. La joven letrada, en vez de encontrar al médico, no halla más que una mano humana que resultará pertenecer a su cliente.
Cuatro años más tarde, la policía vuelve a encontrar una fosa común en las inmediaciones de una granja y pruebas que señalan a un cirujano como responsable de las muertes, y la acusada resulta ser ni más ni menos que la doctora Justine Castle, ex mujer de Cardoni, quien en su momento la acusó de preparar la escena del crimen del que él mismo fue acusado. Castle recurre a los Jaffe y Amanda será esta vez la abogada principal del caso.
Creo poder afirmar que estamos ante un thriller legal muy recomendable. Sólo tres de las cinco novelas que componen la serie han visto la luz en España. Espero que eso cambie.

viernes, 31 de enero de 2014

La ignorancia de la sangre (Robert Wilson)

Fuente: Amazon
En palabras de su autor, La ignorancia de la sangre es el último libro del cuarteto de Javier Falcón en Sevilla, y la historia que narra transcurre en septiembre de 2006, apenas unos meses después de lo acontecido en Los asesinos ocultos.
Todo comienza cuando se produce un accidente de tráfico en la autopista que une Algeciras y Jerez de la Frontera en plena noche. Hay dos vehículos implicados y dos víctimas mortales. Uno de los fallecidos resulta ser un miembro de la mafia rusa, y en su vehículo aparecen un maletín cerrado con llave, una pistola, una porra ensangrentada y una maleta con casi ocho millones de euros. Cuando la policía abre el maletín descubre que contiene discos con vídeos en los que puede verse a autoridades locales en situaciones comprometidas.
Por su parte, Falcón continúa investigando la explosión del edificio de viviendas de Sevilla meses atrás. Mientras tanto, sigue de cerca otro caso: la muerte de su ex mujer a manos de Esteban Calderón, juez instructor del caso del atentado y amigo personal de Falcón.
Los vídeos hallados en el vehículo siniestrado llevan a Falcón a relacionar al fallecido y sus cómplices con los autores materiales del atentado y a sospechar que la mafia rusa trató de implicar a Calderón en la muerte de su esposa. Y todo apunta a que está en lo cierto, porque pronto comienza a recibir amenazas telefónicas, una posible testigo es asesinada y el hijo menor de la mujer con quien Falcón ha iniciado una relación sentimental es secuestrado, exigiéndose como rescate el dinero y los discos incautados.
Como he apuntado al reseñar las entregas que la preceden, no es aconsejable leer esta novela sin haber leído las anteriores. Por lo demás, sólo espero que no sea el último caso de Javier Falcón, aunque el próximo no está ambientado en Sevilla.