martes, 26 de noviembre de 2013

Cuesta abajo (Michael Connelly)

Fuente: Amazon
Esta novela, publicada en 2011 e inédita en España hasta 2013, es la decimoquinta entrega de la serie de Harry Bosch. En esta ocasión el protagonista recibe un extraño encargo: reabrir un caso no resuelto o frío de 1989. Se trata de la muerte de una joven por estrangulamiento. En la escena del crimen se halló una gota de sangre cuyo análisis proporciona el nombre de un delincuente sexual. Hasta ahí todo perfecto. El problema surge cuando se revela que el sospechoso sólo tenía 8 años en el momento del suceso. Bosch debe averiguar si ha habido un error en la instrucción del caso porque ello comprometería la investigación y obligaría al Departamento de Asuntos Internos a tomar cartas en el asunto.
Apenas ha comenzado a trabajar en ello, el Jefe del LAPD en persona le asigna un nuevo caso: investigar la muerte de George Irving, hijo del concejal Irvin Irving, a quien podría calificarse de archinémesis de Bosch. El fallecido cayó desnudo desde el balcón de una suite de hotel, aterrizó de bruces y no intentó frenar la caída con los brazos, lo que apunta a que no estaba consciente durante la caída. Pudo ser un asesinato, un accidente o un suicidio.
Y como no hay dos sin tres, a todo esto hay que sumar que Bosch convive ahora con su hija Maddie, de quince años, que parece interesada en seguir los pasos de su padre, hasta el punto de que ha aprendido a manejar una Glock como medida de seguridad cuando aquel vuelve tarde a casa.
Como todas las novelas protagonizadas por Harry Bosch, es una lectura altamente recomendable. Una curiosidad: en el libro se refieren a Bosch como inspector en lugar de como detective. Por otro lado, cabe mencionar que se ha publicado un año más tarde que La caja negra, aunque es anterior a aquella, y al mismo tiempo hay otra novela de Connelly (The Reversal) anterior a Cuesta abajo que permanece inédita en España.

miércoles, 13 de noviembre de 2013

Cuento de muerte (Craig Russell)

Fuente: Amazon
Segundo libro de la serie protagonizada por el comisario Jan Fabel, de la Policía Criminal de Hamburgo. La historia comienza con el hallazgo del cadáver de una joven en cuya mano alguien (supuestamente el asesino) ha dejado un trozo de papel con un nombre escrito. Tal nombre no corresponde a la víctima, sino a otra joven que desapareció tres años antes y con la que la fallecida compartía un asombroso parecido.
Días después, los cuerpos de un hombre y una mujer degollados aparecen en un merendero, y nuevamente se encuentran dos trozos de papel en las manos de las víctimas con los nombres Hansel y Gretel. El hallazgo coincide con la publicación de un libro en el que se retrata a Jakob Grimm como un asesino en serie que cometió crímenes inspirados en los relatos que él y su hermano Wilhelm compilaron en su obra Cuentos de hadas. El análisis del papel revela que los trozos puestos en manos de todas las víctimas corresponden a una misma hoja, confirmando que Fabel y su equipo se enfrentan a un asesino en serie.
Como ya ocurriera en Muerte en Hamburgo, estamos ante un thriller con crímenes en serie cada vez más cercanos en el tiempo a medida que avanza el relato. Quienes ya disfrutaron con la entrega anterior no quedarán decepcionados. Para el resto puede ser una buena ocasión para conocer al que ya es el protagonista de seis novelas, ya que hay múltiples alusiones al caso anterior, pero más que despistar sirven para poner en antecedentes al lector.

martes, 8 de octubre de 2013

Ojo por ojo (George Pelecanos)

Fuente: Biblioteca Negra
Segundo caso de la pareja formada por Derek Strange y Terry Quinn, ex policías reconvertidos en investigadores privados y afincados en Washington, D.C. La historia comienza con otra pareja de investigadoras, especializadas en encontrar a menores, solicitando ayuda a Strange para localizar a una joven que ha escapado de su casa y ha comenzado a ejercer la prostitución. Strange, ocupado en ese momento con otro caso, deja el asunto en manos de Quinn. Él y una de las investigadoras localizan a la joven, llamada Jennifer, y se la llevan, literalmente, de la cama de su chulo a una comisaría.
Al poco tiempo de haber cerrado el caso, uno de los miembros del equipo juvenil de fútbol al que Strange y Quinn entrenan fallece durante un tiroteo cuando volvía a su casa en compañía de su tío, quien como más tarde se descubrirá, tenía deudas con un narcotraficante. Strange no puede evitar sentirse culpable de la tragedia por no haber acompañado en persona al joven a su casa y se propone hallar a los responsables.
Por si eso fuera poco, Jennifer se escapa nuevamente de su casa y Quinn decide volver al lugar donde la encontró días atrás y encararse con su chulo para zanjar el asunto definitivamente.
Esta ha sido la primera novela de Pelecanos que ha caído en mis manos. Aunque la historia abarca dos tramas superpuestas, su lectura resulta intensa. Abundan las referencias a los hechos que llevaron a la pareja protagonista a encontrarse en la primera entrega de la serie, pero no por ello deja de ser una lectura recomendable.

viernes, 30 de agosto de 2013

Los asesinos ocultos (Robert Wilson)

Fuente: Amazon
Tercera entrega de la tetralogía protagonizada por el inspector Javier Falcón. La acción transcurre en Sevilla en el mes de junio de 2006 y comienza con el hallazgo de un cadáver en un vertedero. La identificación de la víctima se ve dificultada por el hecho de que le han sido cortadas las manos y quemado el rostro con ácido. Más tarde se descubrirá que la causa de la muerte fue envenenamiento con cianuro.
Apenas un día después de empezar a trabajar en el caso, una bomba hace explosión en un edificio de apartamentos cuyo sótano alojaba una mezquita. Dos hombres de nacionalidad marroquí fueron vistos el día anterior al suceso descargando dos furgonetas de material en la mezquita, supuestamente alimentos. Ello, unido al hecho de que había gente en el interior de la mezquita en el momento de la explosión, hace pensar en un atentado suicida en la línea de los del 11 de marzo de 2004 en Madrid o el 7 de julio de 2005 en Londres. El Centro Nacional de Inteligencia (CNI) solicitará la cooperación de Falcón por sus contactos en Marruecos (léase El ciego de Sevilla) para tratar de identificar a los autores del atentado.
Pero cuando los análisis realizados en el lugar del suceso revelan que la cantidad de explosivo empleada era muy superior a la necesaria para derribar el edificio, Falcón deshecha la hipótesis del atentado suicida y empieza a barajar otras opciones, como que en la mezquita se fabricaran bombas dirigidas a otro u otros objetivos y que una de ellas explotó mientras la preparaban o incluso que todo haya sido una maniobra de distracción y haya un verdadero atentado en curso en otro lugar. En cualquier caso, ¿existirá alguna relación con el cadáver hallado la noche anterior al suceso?
Como ya ocurriera con Condenados al silencio, nos encontramos ante una historia muy intensa cuyo planteamiento hace aconsejable la lectura previa de las novelas anteriores para no perderse en el argumento, pero que no defraudará a los seguidores de la serie.

miércoles, 24 de julio de 2013

Noticias de la noche (Petros Markaris)

Fuente: Amazon
Publicada en 1990, esta novela supuso el comienzo de la exitosa serie protagonizada por el comisario Kostas Jaritos, que en esta ocasión deberá investigar un doble asesinato: una pareja de inmigrantes albaneses es encontrada muerta en su domicilio, él con múltiples puñaladas y ella con el cuello rajado. Tras identificar y localizar a un sospechoso y antes de que Jaritos le arranque una confesión, una periodista le pregunta si la pareja tenía hijos. Intrigado, Jaritos ordena un nuevo registro de la vivienda de las víctimas con resultados inesperados: hallan 500.000 dracmas (unos 1.500 €) ocultos en la cisterna del váter, pero ni rastro de ningún niño.
Antes de que pueda averiguar el origen del dinero, la periodista cuya insinuación motivó el segundo registro aparece asesinada. Al parecer, alguien la atravesó con un objeto punzante mientras se preparaba para salir en directo por TV. En el registro de su domicilio Jaritos hallará una nota de amenaza entre sus pertenencias, pero ningún documento comprometedor que pueda constituir el móvil del crimen. Poco después, una segunda periodista del mismo medio de comunicación aparece muerta, esta vez estrangulada con un alambre, lo que a juicio de Jaritos descarta que se trate de un asesino en serie y le lleva a pensar que se trata de un compañero de profesión de las víctimas.
Hasta ahora había leído otras dos entregas de esta serie, pero no la primera. Quizás por ello un aspecto que ha llamado mi atención es que se refieren a Jaritos como teniente en lugar de comisario, a su superior como general y a su subordinado como cabo. Por lo demás, una historia muy en la línea de este personaje, fiel a su instinto en lo profesional y con una vida familiar tan estresante como su oficio.

sábado, 6 de julio de 2013

El último coyote (Michael Connelly)

Fuente: Amazon
Publicada en 1995 aunque inédita en España hasta 2005, El último coyote es la quinta novela de la serie de Harry Bosch. Apenas abrimos el libro parece que nada puede empeorar en la vida del protagonista: un terremoto ha dejado su casa en ruinas, su novia le ha abandonado, se encuentra suspendido del servicio por agredir a su superior, quien le estropeó un caso cuando estaba a punto de lograr una confesión del sospechoso... Para poder recuperar la placa y el arma se somete a una serie de sesiones con una psicóloga que le diagnostica de estrés postraumático.
En estas condiciones, Bosch decide investigar por su cuenta y riesgo un viejo caso abierto 35 años atrás: la muerte de su madre, prostituta a la que le fue retirada la custodia de su hijo y que murió antes de poder recuperarla. Tras conseguir el expediente del caso por medios extroficiales, el detective descubre irregularidades en la instrucción, tales como la ausencia de las huellas del principal sospechoso (el "macarra" de su madre, en palabras del propio Bosch) y del informe de su interrogatorio. Convencido de que alguien trató de encubrirle, Bosch sigue su pista para descubrir que murió atropellado poco tiempo después. Sin más hilos de los que tirar, el detective se verá obligado a viajar a Florida para hablar con el único de los dos agentes encargados de la investigación que sigue con vida. Y a su regreso a Los Ángeles se encuentra con que su superior, el mismo al que agredió días atrás, ha sido hallado muerto, y la División de Asuntos Internos le considera el principal sospechoso.
En varias ocasiones había leído que Bosch se había criado entre orfanatos y familias de acogida. Esta novela viene a aclarar muchas cuestiones sobre el pasado del personaje, lo que hace recomendable leerla antes que cualquiera de las publicadas a posteriori. En cualquier caso, ningún seguidor de la serie quedará defraudado con su lectura.

lunes, 17 de junio de 2013

La marca del meridiano (Lorenzo Silva)

Fuente: Amazon
Esta novela, séptima entrega de la serie de Bevilacqua (o Vila para los amigos), resultó ganadora del Premio Planeta 2012. En esta ocasión nuestro brigada favorito deberá investigar la muerte de un subteniente de la Guardia Civil en la reserva cuyo cadáver ha aparecido colgado de un puente en La Rioja. Como ya ocurriera en la entrega anterior, le acompañan la sargento Chamorro y el guardia Arnau. La víctima, a quien Vila se refiere como uno de sus maestros en varias ocasiones a lo largo del relato, ya fue presentada al lector en la novela "La reina sin espejo".
El hecho de que el cuerpo presentara lesiones que la propia víctima no podría haberse causado lleva al investigador a la conclusión de que no se trata de un suicidio, sino de un ajuste de cuentas. La viuda, a quien Vila también conocía, le confiesa que desde que su marido se jubiló venía haciendo "chapuzas" para sacar un sobresueldo. Al mismo tiempo, los datos del teléfono móvil del difunto revelan que mantuvo frecuentes comunicaciones la víspera de su muerte con dos números que no corresponden a ninguno de sus familiares. Uno de ellos llevará a Vila y su gente a trasladarse a Barcelona para investigarlo, mientras que el otro resulta pertenecer a otro Guardia Civil que está siendo objeto de investigación por el Servicio de Asuntos Internos de la Benemérita, lo que obligará a Vila a lidiar en varios frentes al mismo tiempo.
Esta novela viene a confirmar lo que venía sospechando desde hace tiempo: la consolidación de Arnau como personaje en las novelas de Bevilacqua. Por lo demás, no defraudará a ningún incondicional de la serie. Sólo cabe advertir que para mayor disfrute de su lectura se debería leer previamente "La reina sin espejo".

domingo, 28 de abril de 2013

Némesis (Jo Nesbø)

Publicado en 2000, aunque inédito en España hasta 2009, Némesis es el cuarto caso de Harry Hole, comisario de la Brigada de Delitos Violentos de Oslo. En esta ocasión deberá trabajar codo con codo con sus colegas del Grupo de Atracos, ya que tendrá que investigar el caso del robo a un banco en el que una empleada del mismo resulta muerta a manos del atracador. Hole, a quien no le apasiona trabajar en equipo, convencerá a su superior para que le permita llevar a cabo una investigación paralela por su cuenta y riesgo, método que al parecer ya emplearon con éxito en el pasado.
Pero el mencionado atraco no será lo único que traiga a Hole de cabeza a lo largo de la historia: una mujer con la que el propio policía mantiene una relación aparece muerta en su domicilio, y él no es capaz de recordar nada de la cita que mantuvieron la noche anterior (ni siquiera como volvió a su propia casa). En un principio todo apunta a que se trata de un suicidio, pero mientras Hole intenta esclarecer lo acontecido durante la noche de autos comienza a recibir una serie de mensajes de correo electrónico por parte de alguien que parece saber todo lo que ocurrió aquella noche y le hace pensar que está implicado en la muerte de la mujer.
Es la primera novela de Jo Nesbø que he tenido ocasión de leer y creo que si algo la caracteriza es lo elaborado de las tramas: cada vez que los investigadores creen haber aclarado algún aspecto del caso que les ocupa (tanto el atraco como el suicidio) ocurre algo que echa por tierra sus teorías y les deja con un nuevo interrogante entre manos. Cabe mencionar que las abundantes alusiones al pasado de Hole y al caso en el que trabajó en la primera entrega de la serie me hacen suponer que se disfrutará más con su lectura si se leen en orden.

miércoles, 20 de marzo de 2013

La estrategia del agua (Lorenzo Silva)

Fuente: Amazon
Sexto libro de la pareja formada por Rubén Bevilacqua (ya resignado a responder por Vila) y su inseparable ayudante Virginia Chamorro, de la Unidad Central Operativa de la Guardia Civil, protagonistas de una serie que ya suma seis novelas y un libro de relatos. En esta ocasión el autor añade a este dúo un tercero en discordia: el joven guardia Juan Arnau, que podría convertirse en un personaje recurrente en posteriores entregas de la serie.
En esta ocasión, el brigada Vila y su gente investigan el asesinato de un hombre cuyo cadáver ha sido encontrado en el ascensor de su casa con dos heridas de bala en la cabeza. El hecho de que la víctima tuviera antecedentes por posesión de drogas hace pensar en una ejecución, pero el interrogatorio a la hermana y la novia del fallecido revela otro posible móvil: el sujeto se encontraba inmerso en una batalla legal con su ex mujer por la custodia de su único hijo.
Un aspecto a destacar de esta novela es que es la primera donde la pareja protagonista, acostumbrada a vagar por la geografía española, no tiene que salir de Madrid para resolver un caso. Gracias a ello tenemos una visión más cercana de la vida cotidiana de Vila, sobre todo de la relación que mantiene con su hijo adolescente.

viernes, 1 de marzo de 2013

Condenados al silencio (Robert Wilson)

Fuente: Amazon

Tal y como indica el subtítulo del libro, Condenados al silencio es un nuevo caso del inspector Javier Falcón, el segundo tras El ciego de Sevilla. Cabe mencionar que ambas novelas han sido recientemente adaptadas a la pequeña pantalla en forma de miniserie de 4 episodios (más información).
La acción transcurre en el mes de julio de 2002, y comienza con la aparición de los cuerpos de un hombre y una mujer en su casa en un exclusivo barrio sevillano. La mujer habría sido asfixiada con una almohada, mientras que el hombre parece haber ingerido una botella de detergente desatascador. Ello, unido al hecho de que la pareja había dejado la noche anterior a su único hijo al cuidado de una vecina, hace pensar que el hombre asesinó a su esposa y luego se suicidó. Pero cuando el registro del domicilio revela que el hombre ocultaba en un congelador una pistola, un pasaporte argentino y una llave, Falcón se plantea la teoría de un doble asesinato.
Sucesivos interrogatorios a los vecinos, socios y familiares de la pareja revelarán que el fallecido, constructor de profesión, tenía proyectos inmobiliarios en común con dos hombres de nacionalidad rusa, lo que sugiere que su negocio servía como tapadera para el blanqueo de dinero por parte de la mafia rusa.
Pero apenas comienza a indagar en esa dirección, Falcón se convierte en el blanco de una serie de amenazas, a la vez que se producen dos nuevos suicidios: primero, el de un vecino de las dos primeras víctimas, y después el de un veterano policía al que Falcón había solicitado asesoramiento.
En conclusión, estamos ante un thriller psicológico en la misma línea que la anterior entrega de la serie y con muchas conexiones entre sus argumentos, lo que hace aconsejable leerlas en orden para mayor disfrute de ambas.

jueves, 21 de febrero de 2013

Experimento letal (John Locke)

Fuente: Amazon
Nueva entrega de la serie protagonizada por Donovan Creed, ex agente de la CIA que se presenta a sí mismo como Agente del Departamento de Seguridad Nacional, División de Recursos Sensoriales, una denominación muy rimbombante para una ocupación no menos peculiar: buscar, interrogar y liquidar a sospechosos de terrorismo. Al mismo tiempo, sigue realizando "trabajitos" para la mafia por cuenta propia en sus ratos libres. 
Como ya ocurriera en Gente letal, estamos ante un thriller con numerosas historias entrelazadas, aunque con un hilo conductor: Creed ha iniciado una relación sentimental con una mujer con quien trabó amistad en la entrega anterior y ambos quieren adoptar a una niña huérfana que perdió a su familia en un incendio provocado. Además no quiere perder el contacto con su hija biológica, fruto de un matrimonio anterior. Cuando Creed sufre un infarto en el transcurso de una misión, comienza a plantearse la posibilidad de cambiar su estilo de vida, renunciando a su lucrativo oficio para ser un buen padre y esposo.
Si algo caracteriza a esta novela es que su lectura resulta tan intensa como rápida. Sólo cabe decir en su contra que no se disfrutará plenamente si no se ha leído previamente Gente letal.
Una curiosidad: según Wikipedia, Experimento Letal (publicada en versión original en 2010) es la tercera entrega de la serie de Donovan Creed. Recientemente Ediciones B ha publicado la que sería la primera, La salvación de Rachel (2009).

lunes, 28 de enero de 2013

La caja negra (Michael Connelly)

Fuente: Amazon
Esta novela, 16ª entrega de la serie de Harry Bosch, fue galardonada con el VI Premio RBA de Novela Negra en 2012. En esta ocasión, el que (al menos para mí) es ya el detective angelino por excelencia debe investigar un caso que él mismo abrió veinte años atrás: el asesinato de una periodista danesa durante los disturbios que asolaron Los Ángeles en 1992. Cuando sus jefes reabren el caso con motivo del vigésimo aniversario de los tumultos, Bosch solicita hacerse cargo de la investigación.
El arma del crimen nunca fue hallada, pero el examen balístico conduce a Bosch hasta un hombre que habría cometido otros dos crímenes con la misma pistola en 1996 y 2003 y que en la actualidad cumple condena. El individuo accede a revelar la identidad de la persona que le proporcionó el arma si Bosch le ayuda a conseguir la libertad condicional. Sin embargo todo acaba en un callejón sin salida: el nombre resulta corresponder a un fallecido. Ante este panorama, los superiores de Bosch le "invitan" a cerrar el caso. La negativa de Bosch a abandonar la investigación traerá consigo la interposición de una queja ante Asuntos Internos, poniéndole aún más difícil si cabe trabajar en el caso.
En el aspecto personal, nos encontramos a Bosch viviendo con su hija Maddie, de 16 años, que ha manifestado interés en ingresar en el cuerpo de policía. Al mismo tiempo, Bosch ha iniciado una relación sentimental con Hannah Stone, a quien conociera en la anterior entrega de la serie, aún inédita en España. Así, Bosch tendrá que conciliar trabajo, familia y vida sentimental, algo a lo que no está acostumbrado.
Cabe mencionar que faltan por publicarse en España dos novelas inmediatamente anteriores a La Caja negra, que supuestamente llevarán por título Revocación y En descenso, según se anuncia en la solapa del libro, aunque ello no es obstáculo para disfrutar con su lectura.
P.D.: la entrega inmediatamente anterior a La caja negra se publicó en 2013 con el título Cuesta abajo.